泳季防耳道感染 | 2至6歲感染機會高 耳內積水增風險

2021-08-20


新冠疫情陰霾下,這個暑假雖與以往不太一樣,但大熱天嬉水,仍是不少家長為孩子安排的首選暑期活動。游泳時耳朵進水是平常事,然而坊間流傳指耳內有積水,有機會令病毒或細菌入侵,引致中耳炎,以及新冠病毒或會有機可乘,究竟是否屬實,又該如何防禦?由專家為大家釋疑。

2至6歲感染機會高

明德國際醫院耳鼻喉專科醫生賴廣麟表示,一般來說,中耳炎是指「急性中耳炎」,通常都是源於上呼吸道受到感染,而鼻腔與喉嚨又與中耳相通,因此病毒及細菌可經過鼻咽管進入中耳,致令中耳病毒或細菌入侵,從而引致所謂的「急性中耳炎」。

賴醫生指,由於兒童耳咽管較成年人短小,加上其耳咽管構造也令病毒更容易進入中耳,因此2至6歲年幼孩童患中耳炎的機會特別高,尤其在他們患感冒後,耳咽管發炎會令病毒及細菌相對容易地流入中耳,引致發炎。至於小朋友6歲後,耳咽管及頭部結構的發育相對較為健全,患中耳炎機率也因而逐步下跌。

病徵與一般外耳發炎類近

家長最關心的是孩子一旦患上中耳炎會出現甚麼病徵?好讓家長掌握帶孩子及時就診, 賴醫生說:「通常孩子患中耳炎,初期耳朵會經常感到不適,不時會掏耳孔甚至拍打耳朵,其後更會出現耳朵疼痛、流濃、發燒、嘔吐等徵狀。」

他強調,由於患中耳炎的孩子年紀一般都很小,不懂向父母解釋自己生病,而中耳炎的徵狀與一般外耳(耳膜外)發炎類近(外耳發炎通常發病初期已經會流濃,而且不會發燒,中耳炎主要是有耳朵疼痛、發燒等徵狀),因此孩子一旦出現耳痛、流濃、發燒,幼兒又不時哭鬧不安,宜盡快去看醫生,以免因中耳炎引起嚴重併發症。

對於孩子來說,中耳炎最大傷害是可引起多種併發症。由於細菌可四處游走,如進入中耳後,可引起「乳突骨」發炎、走上腦部則可引發腦膜炎。耳內積濃也有機會令耳膜穿孔,耳膜一旦未能完全復完,日後耳膜發炎機率會明顯上升,孩子聽覺也會受影響。

治療中耳炎主要仍然是依靠藥物,賴醫生說:「一般會用止痛藥及退燒藥減輕患者痛楚,同時會處方一星期藥量抗生素,以抑制細菌滋長。如有耳內流濃,也會用含抗生素的耳藥水,供患者滴入耳內。」他強調,用藥最重要是防止出現併發症,如發現已出現併發症,有機會需要入院治療,甚至開刀做手術。

游泳不會增加患中耳炎的機會

雖受疫情影響,現時泳池在有限度開放情況下,不少家長仍會選擇游泳作為孩子消暑活動。坊間流傳游泳會引致中耳炎,賴醫生澄清,游泳並不會增加患上中耳炎的機會,因為泳池水只會在外耳積聚,即使是游泳時嗆了幾口水而引致細菌入侵,受影響也只是外耳,因此游泳與中耳炎實際上沒太大關係。

他補充說:「當然,外耳炎不代表不用預防,最重要是保持耳內乾爽,切忌用綿花棒挖耳孔,因會弄傷耳內皮膚,如真的要去除耳內水分,可用將溫度調校至微暖的風筒吹乾,很多人也會使用耳塞,然而耳塞對防止感染外耳炎沒有太大功效。」

至於現時最多人關心的新冠肺炎,賴醫生指,由於在更衣室內難免要脫下口罩更衣,新冠病毒有機會通過飛沫傳播,因此游泳傳播新冠病毒的機會仍是存在的。

賴醫生續指,引起中耳炎主要原因其實來自上呼吸道感染,尤其是肺炎鏈球菌是其中一種常見導致中耳炎的病菌,故接種肺炎鏈球菌疫苗是有效的預防方法。他又表示,鼻敏感會不斷流鼻水及鼻塞,影響耳咽管功能,增加患上中耳炎機率,因此多做運動,強化呼吸系統功能,是很有效的預防中耳炎良方。

至於市面上各種用於清潔耳鼻的噴霧,賴醫生坦言,這類產品作用其實不大,只要做好日常清潔,保持耳內乾爽衞生已足夠。


^明德國際醫院耳鼻喉專科醫生賴廣麟 圖片來源:賴廣麟醫生 Dr. Nelson Lai@ Facebook

星島日報授權轉載

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