生命教育│認識死亡│何基佑

2021-08-27


∧ Photo by Danilo Batista on Unsplash

較早前,兒子養的一條金魚死了。在飼養的過程中,跟其他小朋友一樣,最終主要照顧者還是父母。可是當金魚死掉後,兒子覺得很傷心。心想,這是一個適當的時候教導子女認識「死亡」。

人人都有一死,在成長的過程中難免會有寵物,朋友,甚至親友離開自己。每當面對這種分離,總會會帶著傷感。感恩的就是我們這一代普遍對「死亡」比較開通,甚至可以毫不忌諱地探討。因此向下一代進行「死亡教育」相對地來得自然,所以問題是如何教?死亡教育跟性教育相似的地方就是,題目總帶着神秘感,小童在日常生活中並不容易接觸得到,但這兩件事卻是自然到不得了。死亡教育涵蓋的領域非常廣泛,由何謂死亡?死亡對身邊的人所帶來的影響,建立同理心,延伸到珍惜生命等課題。關於上述題目,小朋友在不同年紀會有著不同的理解。比方說嬰幼兒只能從身邊的人的情緒來感受死亡是什麼一回事。學前年齡小朋友會認為死亡是一種暫時的分離,是可以逆轉的。所以千萬不要見怪小朋友問:「逝者如何吃飯去廁所?」、「逝者何時回家?」等問題。鼓勵家長應按子女的年紀提供相關的教導。

有人喜歡以睡覺比喻死亡,不過對於年幼的小朋友來說,這個詞語太間接,大家都知道死亡和睡覺是兩碼子的事,這樣更有機會令孩子對睡眠產生恐懼,擔心自己一睡不起。死亡是一種很抽象的概念,對於嬰幼兒來說,比較容易理解的概念可能是一件破壞了而且無法修復的玩具。也可以是樹枝上的綠葉由茁壯,變黃,到掉下。年紀再大一點的小孩則可以從生理角度出發。例如,當心臟停止,呼吸停止,人就會死。死亡的原因有很多,例如年紀大,身體機能變差是主要原因。可能是患了一些醫生都沒法醫治的病症,也可以是意外,亦有一些是不知道原因的。總之,任何的生物都會有生命完結的一天。

接下來我會解釋雖然死亡我們沒有辦法控制,但珍惜生命,以及珍惜與人相處的時間是我們可以控制的。如果有信仰,都可以按照你的信念簡單地告訴小朋友將來有機會發生什麼事。死亡雖然是地上生命的完結,但會否意味着另一個生命的開始呢?

由於我們不知道何時需要面對死亡所帶來的傷痛,很多家長會採取見步行步的心態,只是當死亡的處境突襲時,卻發現自己束手無策,不知道該對孩子說什麼。鼓勵家長把握時間,盡早教導小朋友認識何謂死亡。

 

作者:何基佑

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