兒童健康|幸福的港童 看全球兒童眼疾需要|慈慧幼苗

2021-09-14


生活在發展中地區的父母,活在富足和幸福中,擁有奢侈的閒暇照顧兒童的健康和心智發展,他們卻難以想像住在偏僻地區的小朋友,苦無機會治理十分簡單的眼疾。

在香港,近視應該是普遍家長最關心的眼疾。小孩子的學習,有四分之三是來自觀察及模仿。兒童的視力發展需要外來刺激提供發展基礎,假若長時間看不清楚,小孩子腦部解讀視覺的能力將難以正常運作。由小開始培養兒童注意眼睛健康十分重要,家長更應該持續提醒子女培養眼健康習慣。

健康的視力將陪伴孩子終生。身為眼科醫生,我經常提醒父母協助子女保持良好使用視力,例如避免在燈光昏暗的地方閱讀或使用電子產品、坐姿要正確、每隔一段時間便把眼睛移離書本或電子產品等。家長亦應為子女建立每天在戶外活動的習慣,因為研究顯示每天至少在戶外活動20至40分鐘,無論到公園玩耍或輕鬆散步,都有助減慢近視加深。當然充足的睡眠,進食健康的食物、好像多進食五穀類、蔬果類食物和維他命A食物如蕃茄和紅蘿蔔,都有助眼睛健康成長。

每一雙眼睛都是寶貴的,因此我們都重視小朋友的視力健康。不過全球仍然有140萬名15歲或以下的兒童失明,大部份住在中低收入國家,而白內障竟然是最主要的失明原因。白內障在香港主要是中年或以上人士才會患上的眼疾,醫治方法亦十分簡單。可是在發展較慢的國家,兒童因為遺傳病或意外患上白內障的個案並不罕見。礙於經濟原因、對眼疾欠缺認知,或住得太偏僻,這些孩童無法及時醫治本可避免的眼疾,實在可惜。

記得護瞳行動在老撾服務時,曾遇過一家三口,不只爸爸患上白內障,連兩名七歲和四歲的孩子也同樣因白內障而漸漸失去視力。兩個孩子都因視力問題而無法上學;同時家姐因眼睛「與別不同」,在學校受同學嘲笑,連帶弟弟也遠離學校。

在中低收入國家,失明兒童得不到治療,失去的不單止是上學接受教育的機會,更可能一輩子陷於貧窮的惡性循環。能為在這些國家的失明兒童恢復視力,除了可以扭轉他們的人生,更能促進整個社區和國家的發展。

無論我們身處香港或在地球任何一個角落,所有人都應該知道如何維持視力健康,和能夠接觸到優質的眼睛健康服務。良好的視力,讓所有孩子都能在同一起跑線,建立平等社會。各位家長,不妨與孩子分享,幸福不是必然的,健康的眼睛和良好的視力也不是人人能夠擁有,既然擁有健康的眼睛,便要好好珍惜和保護;同時亦要放眼世界,關懷和協助社會上有需要的人士。

有關護瞳行動

護瞳行動是國際眼科發展組織,在25個國家透過訓練新一代眼科醫護人員,提供醫療器材,安排眼疾篩查營,和提升公眾對眼疾的認知為工作目標,「瞳」燃光明希望。林傑人醫生曾於香港和澳洲學習和工作,現為護瞳行動香港辦公室顧問委員會成員。網站︰www.hollows.org/hk

作者:慈慧幼苗

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