英國升學|高考評分通脹 頂尖大學靠入學試分辨高材生|Samuel Chan

2021-09-16


英國再次因應新冠肺炎疫情取消實體考試,A-Level沿用「中央評估成績」(Centre Assessed Grades),除了偏私校學生的爭議繼續存在,評級「通脹」亦變得更加嚴重,今年各學科考獲A級或A*級的比例接近45%,創出歷年新高,對比2019年有實體考試時大約25%,足以反映當中的「水份」。大學亦為此感到非常「頭痛」,皆因達到取錄門檻的學生遠比學額多,尤其是熱門大學和科系,幾乎不可能單靠高考成績分辨出真正頂尖的學生。

疫情欲斷難斷,實體考試不知何時恢復,英國政府若要確保公立和私立學生都能得到公道的評分,高考改革可謂事在必行,不只是調整評分準則,亦可能涉及課程框架的變化。然而改革每每需時,亦難以一蹴而就,不少大學設立入學試「自救」,入學試表現在收生標準中也佔了頗大比重。

常言道知己知彼,我早前曾向OIC教育總監 Yasmin Sarwar請益。Yasmin是英國私立預科學院Oxford International College首席教育總監,亦為英國G5頂尖大學出任面試官,她說,以往部份熱門學系可能會發出等於學額兩倍,甚至數倍的「有條件取錄」名額(Conditional offer),高考放榜後,部份學生放棄offer或者未達門檻,學系便不會超額收生。然而CAG造成的評級通脹,令這個行之有效的做法在去年「崩盤」,最終成績超過有條件取錄門檻的學生比學系的學額還要多。這情況帶來的連鎖效應,是頂尖大學變得保守,今年傾向只發出與學額相同或略多的conditional offer。

Yasmin相信,大學入學試是大勢所趨,除了向來會以入學試表現為收生參考的牛劍法律系、醫學系等,據她了解,倫敦帝國學院(Imperial College London)工程學院、倫敦政治經濟學院(LSE)經濟學系,以及曼徹斯特大學(University of Manchester)、伯明翰大學(University of Birmingham)等羅素集團大學亦可能會自設入學試。

設立入學試不但幫助大學揀選有潛質的學生,亦有助解決公立、私立學校學生之間的inequality gap。海外學生難免比熟悉當地學習和考試模式的本地學生「輸蝕」,但我常說有危便有機,換個角度看,等於多一個表現自己的機會,準備入學試時學到的技巧,亦會畢生受用,不必太過擔心。

接下來兩篇專欄,我會整理Yasmin建議的一些策略,亦會分析如何撇開評分通脹,了解各間學校的真正實力,有意赴英升學的學生和家長不妨留意。當然,亦可隨時聯絡英識教育同事,盡早開始升學規劃。

作者:Samuel Chan

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