英國升學|公開試成績膨脹帶來的啟示(下)│Joyce Wu

2021-09-21


疫情的影響固然為籌備升學的學生帶來了莫大的影響,「成績膨脹」的出現間接令升學的名額變得更加競爭激烈,令一眾擁有頂尖成績的學生備受了比以往更大的壓力。

在這個系列文章的中篇,我們為大家分享了報讀大學入學試(Standardised Test)的一些注意事項,但實際上,不少英國的頂尖大學及學科,除了入學試成績以外,也十分注重學生的個人陳述(Personal Statement),希望透過這篇文章選出對學術更有熱誠、擁有更大潛力的學生。同時,有部分深受世界各地學生歡迎的英國大學與「神科」,並不設任何入學試要求,因此一份好的個人陳述,可說是入讀頂尖學府的重要入場券。

「神校」與「神科」不一定有入學試

在上一篇文章中提及到,英國著名的頂尖學府,牛津大學及劍橋大學,以及一些「神科」如醫科及法律科等,都會為不同的學科設立入學試,以考核學生的基礎學術知識及對學科的追求。

然而,事實上不少英國的頂尖大學及受歡迎的學科,都未有為新生設立任何入學試要求,例如倫敦政治及經濟學院(The London School of Economics and Political Science,LSE)、倫敦帝國學院(Imperial College London)的部分學科、倫敦大學 (University College London,UCL) 的大部分學科等,學生都毋須先行應考任何的入學試才能獲得甄選機會。

個人陳述不一定個人

相信很多家長或學生,在第一次知道「個人陳述」(Personal Statement) 這樣的文章後,都會認為這篇以「個人」掛帥的文章會是以個人為出發點,向校方展示自己的個性或興趣,以符合學校的校園氣氛及所需要的學生氣質。

事實上,英國頂尖大學所要求的個人陳述,其實並非如文字所指那樣「個人」。對英國的大學來說,一篇好的個人陳述,「個人」的元素只是其次,最重要的是展示出「Academic Curiosity and Academic Sense」,也就是要以學術的角度去展現自己的特點。

至於如何才是「Academic Curiosity and Academic Sense」呢?有的同學會選擇在個人陳述中列出自己曾經閱讀過,與學科息息相關的多本書籍,並簡述當中的學說,以此說明自己對學科有很大的熱誠及興趣。這種列表在大學的眼中稱為「Laundry List」,對於入學主任(Admission Officer )來說,這些資料都是一些能夠輕易從網上找到,又或者在學科相關教學人員眼中已非新鮮事的內容。因此,這一類的資料若要放在個人陳述中往往不足以反映學生對學術的熱誠。

若學生希望透過展示自己廣泛閱讀的習慣,可以從列表中選出數篇或數本對自己有最大的啟發性,或引發出個人的一些新觀點的文章式書籍,並在個人陳述中加以分享自己的獨到觀點和一些看法,令校方留下印象,明白到學生對學術有一定的分析能力及獨立思考,才能達「Academic Curiosity and Academic Sense」的宗旨。

個人陳述不一定完全學術

上面提到,撰寫英國大學要求的個人陳述,學生不應完全地撰寫自己的個人興趣,但同時也需要避免完全學術性,因此應在內容比例上下功夫。

一般來說,個人陳述的學術部分,大概應佔85%為學術討論,而剩下15%就可用作展示個人生活的興趣,讓校方了解你的個人特質。不少大學更會要求學生有90%的內容為學術內容,而10%的內容就可分享更多關於非學術方面的興趣等。

專業學科不一定以學術為主

儘管個人陳述不像入學試一樣以學科主導,但學生在準備個人陳述時,也應因應所報讀的學科而決定不同的內容走向。事實上,英國一些較為專業及專門的學科,並不要求個人陳述要同時具備學術性及個人性,反而要透過個人陳述展現自己,令學校留下深刻印象。

以報讀英國醫學院為例,學生需要在個人陳述中說明自己對醫學的熱誠和希望就讀的動機,而過去若有參與過由醫學院舉辦,如學生實習計劃、醫院體驗營等不同的活動,就可以加入其中,讓校方了解到學生已對學科具備一定的了解。

若因為疫情而未有這些經驗,學生可以嘗試透過不同的渠道了解醫學院知識,例如報讀一些免費的網上課程,認識英國醫療的系統、國民保健系統等等,積極參與學科相關的課程及活動,將有助豐富個人陳述的觀點,讓校方更容易認可。

報讀牙科的學生,更可以嘗試以出奇制勝的方法去撰寫個人陳述,將自己的個人特質與學科連結。例如在寫到自己的興趣時,可以分享自己自少熱愛摺紙、手工藝等活動,從而練成一雙靈活的雙手,對於將來就讀牙醫時也能更加得心應手。這一種以非學術角度去展現自己技能及潛力的方法,往往能令校方更加感受到學生的誠意,成功機會也大增!

作者: Joyce Wu

其他閱讀:

英國升學|公開試成績膨脹帶來的啟示(中)|Joyce Wu | 英國

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