英國升學│學校自主度較高的公立學校──Academy │Irene Lee

2021-09-24


在State Schools 的種類中,或許有項是香港家長較為陌生,就是Academies。

Academies多數由宗教、慈善團體及當地社區聯合創辦,不受Local Authority的管轄,其自由度和彈性均比較大,除了核心科目要跟從National Curriculum外,可以按照需要自行制訂科學,比普通的State Schools 更有獨立性。

大多數的Academy 是由Multi-Academy Trust(MATs)管理,目前英國大概有30多個MATs,每個MATs 監督超過25所學校,而一些較小型的MATs則管理5所學校。多達400萬學生在Academies和Free Schools 就讀,相當於80%的中學生和30%的小學生。

雖然有一定自由度,但Academies同樣會由Ofsted進行檢查,亦需要遵循與其他公立學校相同的收生、特殊教育安排,學生亦是參加英國的公開考試。

Academies的贊助者是來自不同的背景,包括大學、慈善家、慈善機構、宗教組織等。部分接管一些表現不佳的公立學校,以提高當地的社區教育。

根據BBC的數字,Academies 在英國的數目急速上升,英國前財相George Osborne 更提出forced academisation plan,希望將所有學校都「學院化」當時政府認為,「學院化」後將會把更多權力交到校長手中,讓他們在教師薪酬、上學時間、學期安排方面擁有更多權力,從而推動學校的自主與進步,不過後來因為備受教師工會的猛烈批評,最終放棄。

在云云Academy 中,當中較為出名的莫過於UCL Academy。

UCL Academy位於倫敦,在2012年正式成立,由鼎鼎大名的頂級學府University College London所資助,課程專攻數學、工程學以及科學等STEAM學科,亦有音樂、藝術和戲劇課程,並有教授學生普通話。其公開考試成績斐然,有六成的預科學生(Sixth Form)成功入讀羅素集團大學(Russell Group Universities)。

UCL的心理學系部門曾在2007年發表一篇有關正念(mindfulness)對學生福祉有效度的研究,發現原來早上十點才開學,有助於提高學生的成績,以及減少抑鬱症的出現。自UCL Academy在2007年開校以來,十時才上課的做法,延續至今。

Academies 制度創辦人 Lord Adonis曾如此形容:“bridging the educational Berlin Wall between private and state education”.  事實證明,Academies也是提供額外學額的解決方案,特別是在倫敦大多數學額短缺的地區。

在2021年接受Ofsted檢查的free primary schools中,有接近40%的學校被評為outstanding,53%的學校被評為good。在所有的小學類型中,18%的學校是outstanding,69%的學校是good。在所有學校中,27%的中學被評為outstanding,55%被評為good。在所有的中學類型中,21%被評為outstanding,54%為good。

另外,Ashmole Academy、Mossbourne Community Academy亦是較為出名之選,大家可以留意留意。

作者:Irene Lee

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