英國升學 |如何準備大學推薦信?(上) | Joyce Wu

2021-09-27


在過去的幾星期,我們與大家分享了在疫情底下出現的「成績膨脹」現象,令一眾身懷頂尖成績的學生,在報讀頂尖英國大學或一些香港神科時遇上了更大的競爭。因此,若要在高競爭的情況下爭取大學垂青,就要在學校估算成績(Predicted Grade),以及各間大學為考生設立的入學筆試(Standardised Test)中取得優秀的分數,也要在個人陳述  ( Personal Statement ) 中多下工夫,才能有更大的機會在芸芸學生中脫穎而出。

那麼,只要完成了上述的幾個事實,升讀心儀英國頂尖大學的目標是否就是十拿九穩?事實上,除了以上幾個由學生爭取的成績外,還有一項在報考英國頂尖大學過程中舉足輕重,但又往往被忽略的一環,是需要同學預早作準備的,那就是學校推薦信(Reference Letter)了。

學校老師主導的推薦信

推薦信的角色,是在於讓大學透過學生在中學時期的表現及老師的評價,去了解學生是否具備對學術的追求,以及在相關領域發展的潛能。在英國聯招系統(UCAS)中,學生需要提交一份由學校撰寫的推薦信,而這一份推薦信將會作為每間英國頂尖大學及學科的招生主任(Admissions Officer)甄選學生的一份極為重要的文件。

有的學生在求學時期參與了不少活動,如實習計劃、跟隨醫生或律師等影子計劃等等,而希望尋求當中的導師或跟隨的對象撰寫推薦信。若學生希望將這些成就加進推薦信中,應尋求這些人士的協助,為你寫下一段文字,再交由學校負責撰寫推薦信的老師,讓他們決定是否加進信件內,因為 UCAS 系統內上載推薦信的上限僅為一份而已。

提前準備資料

那麼,如果這份由學校老師撰寫的文件,是由老師所主導,學生又該如何做好準備呢?大多數學校,對於這份推薦信的撰寫都有兩項安排,要不就是委派指定的老師,負責為所有符合資格的學生撰文;要不就是讓學生自行選擇寫信的老師,由該老師決定寫信的方向。由於老師的責任是透過文字寫出學生在學校的表現,以及向大學展現學生的才能,因此,若學生能夠自行選擇撰寫文章的老師,自然就應該選擇最為相熟,而又最了解你本身個人能力的老師作為人選。

若學校採取指定老師的方案,而該老師與你卻又毫不相熟,甚至全不相識,那又該怎麼辦呢?其實,不論老師是否相熟,學生其實也應該在升讀大學前的暑假提早準備好關於自己的個人資料,包括學術成績、參與的校外學術相關活動,以至是曾跟隨過誰學習等等希望老師寫進推薦信的內容,在開學後積極尋找該老師討論甚至面談,讓對方得知你的想法,對於他們撰寫這封推薦信時,自然能夠有更豐富的內容。

然而,大家要明白的是,每位負責撰寫推薦信的老師,往往要在學期內完成十多以至二十多份推薦信,因此他們若有更多資料在手,就越能夠更深入地寫出學生的學術特質。儘管最後執筆撰文仍是老師本人,對於這篇推薦信的內容,他們仍有最終決定權,但若同學能夠多走一步,讓老師更進一步了解學生的特質,那又何樂而不為呢?

作者:Joyce Wu

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