SEN︱有自閉症的女生較難被發現?從電影裡學社交的少女  |教育心理學家心小姐

2021-11-01


由於想申請公開考試調適,17歲的Zoe被轉介予我做評估。她的學習能力不錯,但持續受抑鬱症和注意力失調困擾。Zoe在等候見我時坐立不安,繞著圈子走。進來後仍然表現焦慮。雖然Zoe肯與我傾談,卻沒正眼看過我,還在座位上不停的前後晃動。

自我確診?

這次評估本來只需了解Zoe學習上的需要,我卻覺得她有其他問題未被關注,於是嘗試提問。果然,Zoe說她在社交溝通方面自小有困難,惟父母老師並不認同。不少學生會在網上搜尋關於SEN(特殊教育需要)和精神病的資訊,我問Zoe有沒有試過。她猶豫了一下,決定告訴我:「我做過網上測試,看過很多人的親身分享,我好像有自閉症!」其實我也看出一些端倪。在詳細聆聽Zoe的經歷後,我同意她的看法 —- 她是一位在成長階段未被發現的高能力自閉症女患者。這種個案其實在我的工作中並不罕見。

為什麼有自閉症的女生較難/遲被發現?其中2個原因:

1. 症狀不明顯/內在

研究發現女生的症狀一般比男生較不明顯。雖然女生也有自閉症常見的症狀,如社交能力弱/焦慮、固執、對某些題目過分著迷、感官過敏等,惟她們較能在別人面前隱藏或壓抑自己的「古怪」,因此症狀主要只影響患者,較難被察覺。

以Zoe為例:

– 她害怕社交,因此用閱讀逃避小息時的群體活動。

– 她渴望每天跟從一模一樣的日程。當生活中出現突發狀況時,她會感到極其焦慮。

– 她熱愛英語及古代神話,重複看了一整套古代神話書不下十次。

– 在父母不諳英語的情況下,她於小學透過背誦字典自學無數英語詞彙,並練得一口外國口音。

– 她對聲音和光特別敏感,不時因此感到煩躁,卻沒告訴過別人。

2. 後天努力學習社交技巧 

研究亦顯示有自閉症的女生相比男生,更傾向嘗試融入社交群體,避免被孤立的情況。Zoe說身邊的人覺得她的社交能力不錯,能在陌生環境認識新朋友。可是,她其實非常抗拒團體活動,她參加的原因是希望看起來「正常一點」。

為了提升自己的社交表現和減少焦慮,Zoe會參考電影裡的對白,寫一些對話稿,然後在家重複練習。Zoe說她掌握不少社交技巧,但其實不明白人們為什麼這樣做。

在Zoe和家長的同意下,我與精神科醫生商討是次評估的結果。最後,Zoe的確診被更改為自閉症和抑鬱症。我向Zoe解釋結果時,她流露出一絲釋懷的表情說:「我終於明白為什麼我一直覺得自己與別人不同。我終於有答案,找到我的同伴了,謝謝!」

後話

大部分數據顯示自閉症的男女比例為約4:1。然而,有研究認為真實的比例應該接近2:1,只是很多女患者沒被確診。希望家長及老師能多瞭解自閉症女生的症狀,盡早發現並支援她們!

 

延伸閱讀

著名作家、四子之母Laura James一直覺得自己的思維與他人不同,卻在45歲時才被診斷有自閉症。她將自己的經歷及相關的研究寫成一本書《Odd Girl Out》,讓更多人明白女患者的內心世界。

 

註:為保障學生的身份,文中的個人資料經過改動。

作者:教育心理學家心小姐

Facebook: 教育心理學家心小姐

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