英國升學|學生個案分享 UCAS 揀大學實戰攻略 (上)|Joshua Wu

2021-11-29


每年10至11月都是學生煩惱怎樣排UCAS choices的季節。眾所周知,排UCAS choices時是否採取合適的策略將會對最終學生入讀哪一所大學或者會否落入UCAS clearing有極關鍵的連繫。

學生個案背景

筆者得到我們其中一位學生Beatrice(化名)的同意,跟大家分享一下她今年排UCAS choices時的心態改變和策略調整。Beatrice就讀一所位於英格蘭西部的傳統boarding名校,學業成績非常不錯,亦是scholarship holder,而她的predicted grades得到4A*的佳績。Beatrice一直醉心於心理學(Psychology),冀望他日能在不同的心理學範疇上參與研究。

由於predicted grades理想,所以一開始她排了以下的5所大學作為UCAS choices:

University

QS Ranking in the UK (2021)

Complete university guide (2022)

Entry requirement

University of Cambridge

2

2

A*AA

University College London

3

5

A*AA

King’s College London

4

6

A*AA

University of Durham

17

8

AAA

University of Birmingham

11

19

AAA

大家覺得她的選擇如何?在很多人眼中,Beatrice的predicted grades擁有4A*的驕人成績,完全達到所有大學的entry requirement,所以這是一個合理的UCAS choices。

而然,筆者和團隊認為這是一個不太理性的選擇,於是和這位學生相約詳談分析。

要了解UCAS的遊戲規則 才能作出理性的選擇

要排出理性的UCAS choices,我們首先要明白UCAS的遊戲規則。在這階段所排的5個大學choices的目的只有一個,就是期望大學會給予學生conditional offer (有條件取錄),亦即是學生需要在最終A level成績達到大學要求的分數才能最終成功入讀此大學。

例如,某大學某一科給了同學Z有AAB的conditional offer,同學Z就需要在A level最終考獲AAB或以上的成績才會真正被取錄。萬一同學Z在公開試中失手考獲ABB的話,此conditional offer將會作廢,而大學會重新考慮是否取錄同學Z。值得注意的是,即使同學Z考獲A*A*C,仍會被當作未能達到conditional offer。

收到不同大學的conditional offers後,就要迎來真正的考驗 — 選擇firm choice和insurance choice。假設同學Z在UCAS 5間大學choices之中收到4間大學的conditional offers,同學Z需要在5月前從4個conditional offers之中accept其中兩個offers (一個作為firm choice,另一個作為insurance choice),而剩餘的兩個offers就會被turn down,亦代表這兩間大學所發出的conditional offers將會作廢。

Firm choice亦即是first choice,一般學生會將最想入讀的大學放在firm choice,而顧名思義insurance choice就是後備或保險選擇。假設同學Z的firm choice offer是AAB,而insurance choice offer是ABB的話,A level放榜當日就可能會有以下的情況:

1. 同學Z考獲AAB或以上的成績,成功入讀first choice大學
2. 同學Z稍為失手,考獲ABB,雖然未能達到first choice大學的offer,但因為達到insurance choice大學的offer,所以將會入讀insurance choice大學
3. 同學Z公開試中失手,考獲BBB或以下,由於成續未能達到firm和insurance的offers,所以將要透過UCAS clearing去爭取大學學位
4. 同學Z其中一科失手,考獲A*A*C,雖然其中兩科成績非常出色,但仍然會被視作未能達到firm和insurance的offers,雖然大學有可能會「格外開恩」,但原則上同學Z仍然要透過UCAS clearing去爭取大學學位

排好UCAS choices 避免進入UCAS clearing

當然,這是對UCAS遊戲規則極簡短的概述,當中有很多細節可以在往後跟大家分享更多。但相信家長和學生經過概述後都能明白到,放榜後如果要進入UCAS clearing就是最不理想的結果,所以我們在排UCAS choices時就必須要思考如何避免進入UCAS clearing。

在下回,筆者就會跟大家詳細分析Beatrice的案例,會讓讀者明白為何筆者和團隊會認為文章開始提及的UCAS choices有改進空間,亦會分享一下我們團隊跟Beatrice的建議內容,從而排出一個更理性的UCAS choices。同時亦感謝Beatrice慷慨的分享,讓筆者透過Beatrice最終的UCAS choices讓大家可以作個參考。讀者們亦不妨動動腦筋,用Beatrice的個案背景為參照,你會如何排出5個大學choices呢?

作者:Joshua Wu 

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