移民|小家庭移居英國列斯 租屋注意治安日常配套

2021-12-03


Facebook專頁「米大人英移日誌」一家三口於十月底舉家移民到英國,並選擇在城市列斯定居。

英國一向是港人移民的熱門之選,其第三大城市列斯(Leeds)近年更成為不少香港家庭考慮移居的地點。Facebook專頁「米大人英移日誌」一家三口於十月底舉家移民到列斯,在當地租住半獨立屋(Semi-detached House)。版主米媽表示,到埗初期因為人生路不熟,尋找住所期間曾多次碰壁,她認為在外地租屋時宜留意社區治安和安全、衣食住行配套、區內學校質素等。

版主女兒米大人將在明年一月插班,展開小學生活。

生活較樸素慢活

專頁「米大人英移日誌」版主米媽說:「早於今年初已經有移民的念頭,最終促成我們下決定的契機是米大人(即版主女兒)即將升讀小學,既然她要開展下一個階段的學習生涯,我們覺得倒不如就順勢在新地方開始。」最後他們選擇英國為目的地,主要因為夫妻二人都持有英國國民(海外)護照(BNO),移民門檻比其他國家低。

米大人一家選擇約克郡城市列斯作為「落腳點」,米媽解釋:「因為列斯是英國第三大城市,與倫敦和曼徹斯特相比,生活文化較樸素,節奏亦較為慢活。」她說因為香港的生活節奏非常急促,不希望移民後仍然要在節奏急促的城市生活,感覺與香港無異,故最終選擇定居列斯。

住屋主要分四類

移民外地的首要任務當然是尋找安樂窩,米媽表示,英國住宅主要有七種類型,包括獨立屋(Detached House)、半獨立屋(Semi-detached House)、排屋(Terrace House)、公寓(Flat)、鄉郊小屋(Cottage)、平房(Bungalow)及大宅(Mansion)。「列斯以獨立屋、半獨立屋、排屋和公寓為主,不同區域有不同的住屋類型,例如市中心和商業區較多公寓和服務式住宅(ServiceApartment)、住宅區有較多獨立屋和半獨立屋,而接近列斯大學(University of Leeds)的範圍則有較多排屋和公寓。」她續稱,大學附近有一類新興住屋為合租住宅(Shared House),把排屋或公寓的房間分租給不同住客,多為學生和單身人士,租客需共用客廳、廚房和洗手間,房租相對便宜,租住期多為一個學期或學年。

列斯大學屬近年港人到英國升讀大學的選擇之一,已故藝人張國榮是該校校友。

米媽說:「現時我們居住的住宅區距離市中心約十多分鐘車程,房屋類型多屬半獨立屋。」她稱以前在香港居於元朗村屋,故在列斯物色居所時以獨立屋為主,但經過多次查詢和資料搜集後,發現當地雖有不少獨立屋,但均需待明年底才可入伙,而且價錢不菲,超出其預算,「所以我們退一步,改以半獨立屋為目標。」

米媽一家居於距離列斯市中心十多分鐘車程的住宅區,以方便米爸(左)到市中心工作。

「搵屋」與時間競賽

「始終到新地方展開新生活,所以希望能夠親身到訪,以便物色不同選擇。我們一到埗時先租住民宿,隔天馬上相約地產經紀參觀樓盤。」米媽表示,出發前約三個月已在網上各個租屋網站查看樓盤,挑選了約六、七所房屋並聯絡負責地產公司,但只得到系統自動回覆的訊息,「到達列斯後,找地產公司亦處處碰壁。因為不少公司均表示只做『學生盤』(即上述的合租住宅),或是有樓盤放租,但其可入伙時間不如理想。」

她分享其中一次碰壁經歷,「有次留意到有一所獨立屋正在放租,不論位置、環境、社區安全等都達到我們的要求,隨即相約經紀『睇樓』。親身到場視察時,我們表示有興趣租住,但希望能有點時間考慮,所以沒有立刻下決定。數天後再致電經紀時,他指樓盤已經租出。」她稱可能受到移民潮影響,當地不少地產經紀都指最近半年樓盤較搶手,所以移民家庭必須分秒必爭,不然便會錯過心儀居所。

米媽說每次看樓盤都會帶同女兒,讓她能夠參與其中,一起選擇「未來的家」。

一星期租屋入伙

米媽分享,最後他們找到另一所地產公司,提供約克郡內適合家庭的獨立屋及半獨立屋租盤。她解釋,因為只租住民宿一星期多,當時只餘數天時間,故希望能夠盡快找到住屋及入伙,「當時我們與經紀約在分店會面,告之處境及各種考慮後,得知該公司剛好有三個合適的租盤,便在短短一星期內物色了三個選擇。」她表示,之前花太多時間考慮住屋和預備文件,以致錯失原本心儀的獨立屋,故這次預先備妥所有文件如護照副本、申請書等,然後一家人帶齊文件物色樓盤,最後決定租住現居的半獨立屋。

選擇住區三因素

「不論任何地方,居所與住區的關係密不可分,所以我們(尋找居所時)主要留意社區治安和安全、衣食住行(配套),以及區內學校質素。」米媽透露,他們先從列斯政府及警方網站尋找罪案資料,分析各個區域的罪案率,「始終人生路不熟,對於當地各區沒有足夠了解,為了住得安心,於是先着重治安和安全。」她又提醒大家先搜尋當地近一年的新聞,留意有否任何嚴重罪案發生,或哪些區域人流較為複雜;並可從各個社媒體留意不同區域的人口分佈,例如有些小區域主要以華人為主,部分則以老人家庭為主等,有助了解不同住區的環境和氣氛。

衣食住行方面,因考慮到米爸的工作地點,故他們希望居於較接近市中心而價錢合宜的區域,「人要生活總離不開衣食住行四方面,所以我們分析不同區域和物色居所時,都會留意物業位置的特性。」她說包括住屋與超級市場、火車站、購物商場等的距離;社區環境和樓價等。

「因為米大人要開始新的階段學習,所以希望她可以在輕鬆舒服的環境下學習,同時期望她能夠原區升讀中學。」米媽解釋,考慮到女兒的學習生涯,她希望所住地區能有較多好學校選擇,但因為列斯不少高質中小學都位於名校區或市中心,而該些地段房屋選擇不多、樓價偏貴、選校競爭大等,因此他們轉移目標,考慮其他同樣擁有不少獲Ofsted(教育標準局)評為優良(Outstanding)或良好(Good)學校的住區。

米媽稱居所距離超級市場不足十分鐘車程,一家人周末前往購物十分方便。

宜經正途租買樓盤

米媽表示仍在香港時,有加入關於英國港人生活和移民的社交平台群組,「當中不少成員稱可免手續費預先助移民家庭置業,讓他們到埗後馬上入伙。但因為我們即將在新地方展開新生活,更希望親身體驗當地流程及選擇住屋。」她認為與這些人素未謀面,故有所保留,而且物色居所屬大事,故寧願經正途妥善處理,之後再努力工作及在日常中節省金錢,以彌補諮詢費。

米媽補充,移民家庭通常沒有英國的收入證明,故決定租住物業後,不少業主或地產公司均要求提交護照副本、入籍證明等文件,並先繳付一至兩星期租金作訂金,之後簽署合約時再繳交約半年租金,「以我們家為例,一個月租金約一千多英鎊(約一萬五百港元),簽合約時繳交約六、七千英鎊(約六萬二千至七萬三千港元)。當地租約通常以一年起計,但我們到埗不久,不清楚有沒有其他合約組合。」

米媽指英國有條例列明業主在租售物業時,須保持物業的衞生和清潔,租客遷出時亦有責任把住所樣貌還原。

因為租住的居所不附傢俬,故米媽一家在入伙初期要坐在地上吃飯。她說在當地買家具不貴,甚至有不少二手家具仍狀態良好。

新居雜項注意事宜

當地大部分住屋使用電爐煮食,故米媽稱居所主要涉及水和電兩項收費。「我們剛入伙三星期,所以未收到相關收費通知,但通常在簽署合約時,業主會為租客說明這兩項收費。」她說家中電箱裝有「Smart Meter」(智能電錶)裝置監測每日用電量,作為收費依據;水費方面,業主推介他們使用列斯水務公司的基本組合,每月收費四十七英鎊(約四百九十港元)。

另外,他們選用船運把香港的家當寄到英國,「因為船運較便宜和安全,雖然需時較長,約一個月才送到英國,但評價上船運比空運好,而且更容易追蹤寄失的貨物。」

撰文:郭子豐

圖片:受訪者提供、星島圖片庫

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