英國 升學︱成長中的過客︱Samuel Chan

2022-01-04


去 英國 讀寄宿學校,除了要挑選學校本身,還要挑選合適的監護人。

學校是主菜,監護人的選擇是配菜。許多家長以為進了好的學校,監護人可以馬馬虎虎;如同吃韓國菜,燒烤牛肉不錯,但那4小碟Kimchi,也要及格。
監護人的職責在校門之外。一個良好的監護人,必須也是英國本地人,除了懂得照顧貴子弟,也了解香港小朋友離鄉別井的心理,以及剛投入英國教育主流時的文化差異。

一年有3個學期,子女要寄住監護人家中的時間很多。監護人也有子女,子女如何與你的孩子做朋友、一起下廚開飯;在那幾個周末,監護人帶着你的孩子和他家的子女一起去超級市場買菜,或開車去郊外野餐,這點點滴滴的英國家庭現實生活,也會大大豐潤了香港學生的英國生活。

英國的監護人家庭,有不同的文化背景。有的來自中產知識階層,有的是白手作業興家的工人,有的是農家,有的是自僱的小老闆。他們的共同點,當然是會說英文,但不一樣的細節更多:由講英文的口音、家居的裝備擺設、生活習慣、衣着,以至家中養的那隻狗是甚麼品種,細心的人,都看得出會對託管的子女有甚麼影響。

英國絕大多數人都很善良,能做監護人的也經過一番甄別。一個良好的監護家庭,會與香港學生有良性的互動,遷就他的英文程度,和他一起看電視劇、看新聞,討論英國社會問題。香港學生由監護人那裏學到的知識不見得少:不必怕尷尬,你可以問他年薪多少,交稅幾多,生活是寬裕還是手緊,對上一次假期是去西班牙還是去峇里島。

我有一個學生,監護人是一對中產夫婦。丈夫是一個失意的小說家,常常將稿件寄給出版社,但有時被出版社退回來。兩夫妻對這位香港同學很好,並無子女,但顯然覺得事業失意。

幾年後這位同學仔順利上了劍橋,還記得監護人,寄了一封信給他們,才知道這對夫婦後來離了婚。失意作家去了上海教英文,認識了另一個女人(當然),太太獨居,分到了房子和那隻狗。

雖然只有幾年,但一切恍如隔世,房東太太在電郵中說:你來我們家監護寄住的那幾年,是我最開心的日子。以後的都不要提了,將來你若結了婚,也會明白的。

每一個寄宿學校的香港學生,都有一個監護人,都有一個天涯夢遠的故事。過了幾十年,寄宿學校的一切都會回到夢中來:校長、老師、同學,還有那對監護人夫婦,他在你感冒發燒時,為你請假,通知你的香港家長,告訴你父母不必擔心,有我們照顧。

這些人,雖然都是人生路上的過客,卻像路途上一株翠綠的大樹,拂過一片樹蔭,最後,都會令長大了的你覺得感恩。

作者:Samuel Chan

 

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