香港中文大學研究助開發植物生產疫苗技術

2022-01-13


醫藥界一直研究以 植物 大量培植有應用價值的蛋白,但相關的蛋白儲存技術尚未完全成熟。中文大學團隊最近揭示了植物種子儲存蛋白的分子機制,並設計了一種新的序列標籤,可將有應用價值的蛋白引導到種子細胞內的儲存室,有助開發利用植物生產疫苗。相關研究成果已發表於國際科學期刊《美國國家科學院院報》。

植物種子擁有穩定的生物化學環境,可以確保植物生產的蛋白能夠長期保持穩定及易於保存,在種子形成的過程中,植物會運送一些對種子發芽過程重要的蛋白到種子的儲存庫「蛋白儲存液泡」。中大生命科學學院院長黃錦波及其研究團隊,聯同中大卓敏生命科學教授姜里文,利用X射綫晶體學作為分子顯微鏡,窺探到目標蛋白的識別序列標籤上,帶有特別的電荷及疏水性等分子特性。

揭種子儲存蛋白機制

黃錦波解釋,植物中的「液泡分選受體」,有能力偵測和識別蛋白的識別序列標籤分子特性,從而挑選需要儲存的蛋白類型,並將它們送到儲存庫。研究團隊利用擬南芥植物進行實驗,在一種螢光蛋白中加上新設計的序列標籤,並成功被植物細胞中的「液泡分選受體」識別,引導螢光蛋白進入「儲存液泡」中儲存,印證相關發現。

黃錦波形容這是一項重要的發現,「可以將有應用價值的蛋白,如何作為生產疫苗的抗原引導到種子液泡中,令植物轉化成『蛋白工廠』及儲存它們的載體。這將會是生物科技的一大突破。」團隊擬將研究成果應用於有應用價值的蛋白,改造其序列標籤,以便在植物種子中表達和儲存。

頭條日報授權轉載

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