英國升學|港媽重返英國小鎮 毗鄰伯明翰小孩讀 森林學校

2022-01-28


移民到英國,除了熱門城市如倫敦、曼徹斯特外,不少港人會在中部城市伯明翰(Birmingham)落腳,貪其物價比大城市低,好學校選擇也不少。二○一九年,facebook專頁「港媽•講英」版主葉嵐(Fuyi)與丈夫帶同一對子女移居英國,因為鍾情小鎮風情,於是選擇在伯明翰周邊小城索利赫爾(Solihull)定居,並決定讓兩名小孩以 森林學校 作為課外活動,希望他們走出傳統課室,於假日享受戶外活動,學會解難、與人相處。移民兩年多,Fuyi眼見小孩住得開心,更覺選擇Solihull是明智之舉。

Fuyi自二○一九年起讓子女加入森林學校,認為最大得着是令孩子學會獨立,她也懂得不要凡事插手。

森林學校課程根據天氣策劃,在冬日老師安排小朋友起營火、唱歌、燒棉花糖,Fuyi的女兒非常享受。

念念不忘英國生活

Fuyi一家移民到Solihull時,兒子三歲半、女兒一歲。她笑說,放棄大城市而選擇較寧靜樸素的小鎮,除了因為想靠近大自然外,「熟悉感」是很大的原因。原來,Fuyi早在一九九五年曾移居到Solihull,當年她就讀小五,家人眼見她不太適應香港的教育方式,趁着九七回歸前的移民潮,舉家移居英國,讓她接受英式教育培養自信心。她亦不負所望,自信心強了,愈讀愈起勁,在英國大學畢業並成為建築師,後來回流香港工作十二年,但一直心心念念英國生活,至二○一九年終於下定決心,再次舉家移居英國。當年她在Solihull長大,現時該小鎮也成了其小孩成長的地方。

融入大自然學習

Fuyi稱重臨舊地讓她更了解英國,「今次發現這裏真的比香港更適合小朋友成長,尤其是有很多素材和機會讓小孩學習。我們常常到農場摘菜,是很自然的事,兒子會很高興地跟我說『原來紅蘿蔔是生長在泥土中』!」

她續說:「英國教育比較着重體驗,尤其在幼兒階段,香港學校可能在K1(幼兒班)已經要小朋友學執筆,但在英國只是繼續學唱歌、訓練五感、社交技巧等」。Fuyi認為,這種看似「起跑綫」較遲的教育,卻讓小孩學到更多書本以外的知識。當地家長為了令小朋友體驗戶外學習及玩樂,更會替孩子報讀森林學校(Forest School)。

英國教育方式與香港不同,學習過程中家長盡量不會插手,但也會擔當勸導角色,引導孩子解難。

自由決定上課節數

森林學校的概念源自北歐國家丹麥,一九五〇年代已在當地推行。由於北歐的天然資源豐富,當地家長常帶小朋友到戶外散步,過程中小孩會與附近的鄰里玩樂,家長發現這種模式令孩子的社交、人格、體能方面均有更好的發展,因而慢慢組織以遊戲為基礎的森林幼稚園。其後森林學校的概念漸漸傳到歐洲,在德國稱為Waldkindergarten,結合傳統日託教育及森林教育,小朋友早上在戶外學習,下午則回到教室,大受歐洲家長歡迎。

Fuyi指出,森林學校概念在英國非常流行,尤其在他們所住的Solihull ,因森林比一般大城市多,森林學校的選擇也更多。現時Fuyi兒子就讀小一,女兒三歲,均以課外活動形式加入森林學校。「森林學校像一般學校一樣,每年分三個學期,家長可自由調節每周上課節數,每次約一小時。」現時她每星期帶孩子上課一次,收費約十至十五英鎊(約一百至一百六十港元)。

以森林學校作為課外活動,Fuyi認為可讓小朋友在傳統課室以外,多接觸及欣賞大自然,而小朋友在執行老師分派的任務時,更可學習獨立解難、與人相處。不過,她提醒英國的森林學校大多採用混齡模式,「建議家長先查詢班中小朋友的年紀,盡量報讀年齡差距較小的學校,而孩子一般至中學便不會再參與森林學校。」

天氣變化成教材

Fuyi表示,森林學校的課程內容全由老師策劃,並根據時節和天氣有所改變。老師又會利用自然環境資源,培養孩子的情感技能和野外技能,例如春天百花齊放,便設計課程教小孩認識花朵;下雨時則構思各款與水有關的遊戲;秋天南瓜當造,臨近萬聖節便一起收割南瓜;冬天又會讓孩子起營火唱歌、燒棉花糖。

「對於幼齡小朋友來說,森林學校的學習很具啟發性。他們對大自然的感覺很強,例如對四季的變化有很大感覺,對下雨、出太陽的感覺很強烈。因此有很多教育方式(理論)都建議在幼兒階段,刺激其感官發展。」Fuyi續說,森林有很多元素能刺激小孩的感官,她笑着舉例,小朋友天生愛玩髒亂的東西,其子女在下雨天最開心,可以名正言順玩水,但除此之外,老師會以水作為題材,教他們儲水、認識容器、聽水聲,甚至是「雨水是怎樣來的」等知識。「這種配合感官的體驗學習,在一般課堂難以找到,當小朋友在年幼時愛上大自然,相信他們日後會懂得怎樣欣賞和愛護大自然。」

Fuyi移居英國選擇落戶小鎮Solihull,希望小朋友從小感受大自然之美。假日她也常帶子女到農村摘水果,親身感受農夫的辛勞。

森林環境不乏知識

森林學校除了着重體驗,也讓小朋友學會獨立完成任務,並引導他們幫助別人及與其他孩子相處。「與課室學習最不同的是,森林學校有很多機會讓小朋友發揮,由他們自發去做、問問題,老師和家長在旁輔助。」Fuyi深信這種教育方法不會令小朋友少學了知識,反而認為森林環境一樣能培育小朋友的語言、學術、社交能力等,「在香港,家長可能很心急,要小朋友學寫字、寫算式,但他在森林中,拿着兩顆栗子,一樣可以學到一加一。」

「英國的育兒生活很有趣,好像把一些(我們)原以為很重要的原則拆解。香港教育有所謂的標準,但在英國就不太管用,例如為甚麼幾歲就要背生字,而不是欣賞植物怎樣生長?為甚麼幾歲要學彈琴,而不是出去聽海浪聲、雀仔聲?」Fuyi坦言雖然她在英國讀書,熟悉當地文化和節奏,但換個身分再次來到英國,讓她重新反思教育的方法。

Fuyi兒子現就讀小一,她覺得在英國讀書壓力較香港小,小朋友比較快樂。

小鎮Solihull環境寧靜,不如倫敦等大城市般繁忙,孩子有更多機會接觸動物和大自然。圖為Fuyi假日帶子女到農莊騎馬。

 

港媽重拾耐性

以往在香港工作,Fuyi坦言不知不覺也訓練出凡事講求效率的習慣,曾經事事要求子女「快、快、快」,如果小朋友做不到,她便插手幫忙,「森林學校不但訓練他們,也在訓練我,當小朋友很努力嘗試做一些事情時,我要在旁邊有耐性等待,學懂在甚麼時候引導、甚麼時候幫助他們」。森林學校沒要求家長一起上課,但大部分家長會從旁協助子女。Fuyi笑說,當她看到女兒在活動中不夠力氣將大煲搬到對面,也堅持不出手,「真的要忍!除非她求救,否則我要學懂不插手,讓她自行解難。」

Fuyi稱英國的家長比較隨性,有時小朋友玩到滿身泥巴也不會幫他們擦乾淨,亦不會幫小孩處理難題、追問老師課程、逼迫小朋友完成所有活動,相反家長會一同參與挑戰。每次她上完森林學校課堂「都會成身散哂」,「但當聽到一對子女跟我說『媽咪,超好玩』的時候,便覺得當日選擇移民是正確的。香港有其一套標準,也有她的好處,但最重要是我希望小朋友開心成長,童年多點歡笑。」

香港小朋友見車應該比見羊更多。

移居小鎮Solihull Q&A

1. 如何入讀森林學校?森林學校有沒有年齡限制?

英國大部分地區均有森林學校,Fuyi建議家長可到所住城市或地區的政府網站,或於社交平台搜集資料。森林學校沒有年齡限制,但她認為小朋友年紀太大或太小,會影響學習成果;三至六歲是最好的學習階段,因手腳協調、學習能力、社交能力正處於高峰,最適宜參與森林學校體驗。

2. 移居後,如何盡快融入當地?

除了參加森林學校等活動外,Fuyi稱Solihull是小鎮,人與人之間的關係比較密切,當地教會更有提供playgroup(遊戲小組)服務,每節約一小時,只需約十至十五英鎊(約一百至一百六十港元)。小朋友參加playgroup時,家長多在一旁聊天,對於新移居的港人來說,是個非常不錯的融入方法。

3. 英國當地有提供免費幼兒園(Nursery)服務嗎?

一般在英國讀幼兒園(Nursery),家長需付學費。Fuyi指英國政府對所有三歲至四歲的小朋友,每年提供五百七十小時資助,每周可享指定時數的免費早期教育及照顧服務,資助適用於政府認可的幼兒園或託管中心等服務提供者。Solihull也有機構得到認可,家長報名前可向學校和地區政府(Council)查詢。

撰文:袁志敏 

圖片:受訪者提供

親子王授權轉載

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