家庭關係|從 夫妻 到新手父母 如何兼顧育兒與伴侶關係

2022-03-04


不少人笑言 夫妻 間的第三者是子女,的確,發展心理學家如Eric Erickson提出人生八階發展任務,其實家庭也有其發展周期和適應任務,新婚是一個階段,首名子女出生是另一個重要調適階段。

未有子女的新婚夫婦往往有更多時間空間拍拖相處,經營關係,不過當首名孩子出生,不少新手父母自動把所有注意力放在幼兒身上,沐浴於初為人父母的新鮮感和喜悅中,並逐漸被育兒所要求的體力、精神和責任感擠壓得再無閒暇經營婚姻關係,久而久之,夫妻變父母,感情出現空隙或不滿,更容易以育兒為藉口,無意識地逃避面對婚姻實況,改善關係,長遠其實負面影響幼兒成長。

家庭治療理論有投射(projection)的概念,夫妻關係欠佳,於是把注意力投射至孩子身上,孩子接收過度的關注,凡事都被放大,每項發展都被評核,結果當然總有「缺點/問題」會被發現,於是更印證夫妻需要更多關注孩子的說法,形成負向循環,長遠孩子只會落入不斷有新問題的代罪羔羊(scapegoat)角色。

經營關係 平衡色角

相反,夫妻感情親密,互相報以注意力,其實令孩子多了空間和自由度,放鬆地「做自己」,並從父母的恩愛互動中,觀察男女角色和互動,建立親密關係的範式概念。以子女作植物為比喻,夫妻關係穩固,家庭氣氛和平輕鬆,正是良好的環境讓子女自然地按部就班成長,毋須額外的肥料如過多的栽培、興趣班、親子活動去催谷成長。

同理,以夫妻關係作盆栽為比喻,盆栽需要打理、澆水、修剪,否則好容易會枯萎,莫以為同一屋簷下朝夕相對就自然親密,夫妻關係需要刻意經營才能成長,不進不代表穩定,反而是必然的倒退。

最基本的經營是定期、刻意製造夫妻單獨相處的機會,不要每每帶着孩子去拍拖,或者每個假期都是家庭同樂日(family day),在相處中把眼光和注意力放回配偶的面容和身上,他/她會從你的「看見」中感受到被重視。另外,夫妻需要放棄配偶「愛我就一定知我需要」的幻想,坦誠表達自己的喜好和需要更合乎現實,更有機會得到滿足。

從二人行到三人行,莫讓夫妻身分成為父母身分的化身,新手父母要平衡這兩角色,孩子才能有安全感地成長。

作者︰Kelly媽媽(80後婚姻及家庭治療師,兩個孩子的媽媽。)

電郵︰kellyymicahh@gmail.com

星島網授權轉載

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