STEM人才最寶貴,先決條件是數學能力高|黃秉華

2022-05-17


美國前高官最近向國會發出聯名信,希望放寬留學美國讀STEM理工科的國際學生,可以更快取得移民美國的機會,目前的移民政策下,需要7至8年時間才申請到綠卡,如果這樣的話,國際STEM人才會流失。

美國國會考慮如何留住國際STEM畢業生。

美國視STEM人才是競爭基礎,也是未來國防科技的建設者,所以必然保持第一。中國的STEM博士畢業生人數已經超過美國,美國本土STEM畢業生可能只及中國的一半,甚至三分一,美國擔心從此失去了科技領導傻勢。香港家長都為子女未來出路擔心,讀哪門學科最好?現在不用多問,如果孩子的數學能力比較好,最佳方案是培養他們走科學、科技、工程、數學四科融合應用的STEM學系,不過,正如我前面提到,數學能力是一個讀好STEM的前提條件,當然,孩子可以有很多不同的優異天份,我不是說一定要孩子讀STEM才成,但數學底子好的話,我們就不要錯過他們成為STEM人才的機會。

美國總統科技顧問委員會(PCAST)2015年報告指出,美國專上院校的數學,以及愈來愈重要的電腦計算,是進入STEM領域的門檻,但美國專上學生數學能力不佳,難以選讀STEM為主科。問題來了,美國的私人企業、政府部門和軍事機構經常抱怨,招募不足具有符合要求數學能力的員工。

如何提升美國學生的數學能力,成為當時美國總統奧巴馬施政的重點。具體而言,愈早發掘孩子的數學能力愈好,上世紀90年代提出多元智能論的心理學家嘉納 (Howard Gardner)在《7種IQ》Frames of Mind書中說︰「一般四五歲的孩子可以背誦數字,正確估計序列物體的數目,例如數到「十」就是那堆物體的總和。」到六、七歲時,孩子已經達到未來小數學家的水平,據他的觀察所得︰「每一個孩子都是數學家」。

擁有數學天賦的人有何特色?嘉納指出︰「數學家的特色在於他熱愛抽象事物,數學家必須要完全精確,永遠懷疑。」不要說數學家,數學能力高的人,他們擁有的特點是在於巧妙處理冗長推理的能力。STEM學科學之所要需要數學,是因為數學可建立抽象關係和秩序,這是一種工具,而且是最重要的工具。

作者:黃秉華

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