移民升學|美國 洛杉磯 不乏好學區 四子女媽Katy提醒:選校注意學校評分

2022-05-20


美國地大州份多,facebook專頁「哈哈媽加州育兒生活記」版主Katy提醒即將移民美國的家庭小心選校,因為當地部分學區競爭非常激烈。十年前她與美籍台灣人丈夫移民到美國,因丈夫工作的關係,一家人先後住過紐約、賓夕法尼亞州等地,但始終鍾情加州(California),覺得當地氣候、生活配套、學校校網等最適合移居家庭,四年前決定定居加州 洛杉磯 。

她笑說:「身邊大部分朋友來到美國、尤其加州之後,都至少生三個小朋友。因為大家覺得這裏的氣候、氣氛非常適合『湊仔』,讓家長很輕鬆開心,自然生多幾個。」

曾經與家人在紐約居住三年,但Katy喜歡較接近大自然的生活,故選擇在加州洛杉磯定居。

移民美國須購醫療保險

Katy和丈夫Eric十年前移居美國加州,幾年後因為Eric工作的關係,他們先後於美國不同城市居住。現時二人育有一子三女,均在美國出生。四年前意外懷有第三胎後,Katy毅然決定舉家搬回加州。「當時在紐約住得不太開心,因為(當地)真的非常親子不友善,例如上落地鐵站,永遠沒有電梯,要抬着嬰兒車上落;而且到處都很髒亂,這可能是大城市的弊病,所以再有小朋友後,就不太想待在那兒。」

丈夫屬美籍,所以Katy在當地分娩毋須付費,但她提醒如果移民家庭想在當地生小朋友,要注意保險和醫療費用,因為美國的醫療制度與香港截然不同,如決定移民美國,入境前已經需要購買醫療保險,保費因人而異,主要視乎保額。在美國入院後,居民只需繳付指定金額,其餘醫療費用由保險公司「包底」。

到學校擔任room mom(班級媽媽)或義工,可以更了解小孩在學校的情況,家長也更容易融入當地社會。

按住址分配公校學位

Katy的長女Artemis現時八歲,正就讀小學。美國提供十三年免費義務教育,包括小學六年、初中三年和高中四年。Katy表示,美國公立學校根據學校與學童居所的距離分配學位,基本上不會出現跨區上學的情況,所以港人家庭移民前須注意此安排,在租住或購買樓房前做好資料搜集,查看相關地址可獲分配的學校。

Katy一家居於加州洛杉磯東部地區Walnut,她指附近校網較佳,在網上查看過學校的評價均不俗,不少亞洲家長都喜歡於此定居。「決定遷居時做了很多research(研究),因為美國的學校質素參差,如果想孩子入讀好學校,大家都會搬到好的學區附近。當然在好學區買樓或租屋都比較困難,市場(供求)比較緊張。」據她觀察,在洛杉磯不錯的學區,一般屋租和樓價水平都較高,例如約八百至一千呎的兩房公寓 ,月租約二千美元(約一萬五千七百港元);約二千呎的排屋連花園,月租則約三千至四千美元(約二萬三千五百至三萬一千四百港元)。

Katy認為美國學校的教學模式較生活化,不時舉辦活動供學生和家長參與。圖為他們參加學校的籌款活動。

查看各機構對學校評價

美國學校一般在八月開學,Katy稱不少移民家庭於七至八月才到埗,「時間上太緊張了,七至八月才開始租屋,當地政府未必趕得及分配學校,(孩子)有可能要延遲入學,所以我經常建議新移民家長一定要提早準備。」

除了及早準備移居和報讀學校的事宜,若家長考慮落腳點時想知悉不同地址對應分派的學校,她建議先到非牟利機構GreatSchools網頁輸入住址,便可得知居於該處會獲分配的小學、中學及高中。此外,在網頁可查看GreatSchools根據學校表現所作的評分,準則主要為學術表現、校內平等待遇、設備等,十分為滿分,一般七分以上屬above average(中上)、五至六分是average(一般)、五分以下為below average(中下)。評分標準除了考試成績外,亦包括學生的學業進步程度、族裔、出勤率、紀律等。若想更了解學校背景,Katy建議家長可再查看當區的crime rate(罪案指數)、不同機構對學校的評價及各項排行榜。

加州風景和天氣怡人,閒暇時Katy與丈夫會帶小朋友到不同公園野餐和露營。

毋須急於越洋買樓

「要求較高的家長一般選報至少八分的學校,因為質素、支援、校風都比較好,但大女兒入讀小學時,我發現同屬八分的學校(水平)也可能有一定的差距,一所小學全美排第四十名,另一所排三百,所以建議(家長)一定要再查看報章、教育機構的學校排行榜,會比較準確。」Katy認為洛杉磯有不少好學區,有意移居當地的家長可以留意Arcadia、San Marino、Walnut、Diamond Bar、La Cañada Flintridge等城市的學區。

她續說:「要選擇適合自己和小朋友的校區不能只依靠別人推介,尤其現在很多網絡KOL或YouTuber也會推介,資訊太發達,每個人都可以拍片分享,(反而)家長一定要自行做好資料搜集。」因尋找適合的校區需時,Katy不建議港人家庭只聽從別人意見、在移民初期便在加州置業,甚至「隔山買樓」,「坊間有不少(地產)經紀建議越洋買樓,稱有助提早做好安排,但我建議大家不用這麼心急,可以先從租屋開始,看看是否喜歡(環境)、學校是否適合小朋友,才再作決定,畢竟真正居住下來和在網上看資料,感覺不一樣。」

Katy認為美國家長也重視小朋友的學術成績,但相比之下,香港的讀書壓力始終大得多,故與家人移居美國,感覺比較輕鬆。

學業壓力各區不同

在美國,若小朋友在學期間搬家,或因為不適應等原因,想申請轉校或不欲入讀原獲分配的學校,必須向原有學校先註冊,再向District Office(即地區政府部門)申請。學區負責人會根據情況、學額數量和轉校理由,決定是否批准轉校。如不獲批准,學生有可能被分配到原本的學校。

Katy笑說,因為所住地區的學校普遍獲較高評分,而亞洲家庭較多,故對小朋友的成績都較有要求。「很多家長也送小朋友學習很多課外活動,我也讓長女學習鋼琴、珠算、英文寫作等,哈哈,怎麼辦,聽起來我好像有點『怪獸家長』?」她解釋,因為所屬校區水平較高,家長比較重視競爭,「原本我是很chill(放鬆的),但後來被其他家長影響。當然如果小朋友不喜歡(課外活動),我也不會逼她。」

不過,Katy認為香港的讀書壓力始終比當地大得多,「如果你看看小朋友的課本,便發現所學的知識比香港是慢一至兩年的,加上功課比較少,最重要是因為已經(根據住址)一早分配好升讀的學校,所以小孩和家長均免卻準備升學面試的壓力。」

Katy剛誕下第四胎,由於洛杉磯多華人,她可預訂中式的月子餐補身,十分方便。

多華人易適應

在美國多地居住了十年,Katy始終鍾情加州洛杉磯,她稱除了因為當地校網和好學校選擇多外,更因為多華人聚居,她比較容易適應移民生活。

幾年前Katy懷有第三胎,當時居於大城市紐約,雖然繁華,但她覺得親子配套不多,而且氣氛較煩亂,比較適合單身人士。「當知道懷孕後,立刻和丈夫商量要回去加州,因為覺得在加州比較容易適應,而且天氣好,又比較多華人,對於新移民家庭或照顧小朋友都比較方便。」

Katy舉例說,接受訪問時她剛誕下第四名孩子,在洛杉磯很容易便找到不少月子餐服務,每日更有專人把三餐送到府上,各種中式湯水、補品齊備。月子餐每月收費約一萬港元,Katy認為價錢合理,在美國少華人的地區難以找到此類支援和服務。

「因為加州比較多華人和亞洲人居住,所以這類東西不難找到,甚至有陪月員,可以過夜提供服務,照顧小朋友,但當然(收費)比較貴,而且不及香港的專業,所以最後我也沒有選用,但至少有選擇。」

美國居民不時駕車去旅行、露營等,Katy一家在天氣好時也常常走到戶外玩。

亞洲食品選擇多

此外,Katy最愛洛杉磯有各式各樣亞洲食肆和亞洲超市,而且味道正宗。「十年前回香港探親時,會帶很多香港食品回來,後來因為愈來愈多亞洲人在加州定居,基本上不再需要(從香港選購)。這裏連香港常見的(快熟)通心粉都有,價錢亦非常合理。」她續稱,當地也有很多韓國和日本餐廳選擇,港式魚肉燒賣、茶樓亦一應俱全,「所以對剛移民美國的家庭來說,這裏算是很容易適應。」

除了食材外,Katy喜歡加州的好天氣,其所住地區距離市中心約四十分鐘車程,「在美國沒有車子就等於沒有腳,所以準備移民的同時,駕駛執照也非常重要。當地人很習慣駕車,經常也去road trip(公路旅行)、露營等。」她說天氣好時,他們一家便跑到戶外玩,每年也盡量安排road trip。整體而言,Katy認為加州的環境和天氣十分適合香港人,融入當地不算困難,應是移民美國的好選擇。

撰文:袁志敏 

圖片:受訪者提供

親子王授權轉載

其他閱讀:

名校翱翔|美國新聞高等教育排名榜|章文彬

美國升學|美學制靈活鎖定興趣 跨科知識增學習效能

熱門文章

英國升學│Edinburgh中學學位預測之一│國際教育這條路
06-28
奧地利升學|奧地利維也納生物科技中心 (Vienna BioCentre) 免費暑期課程|Monica Ng
07-01
英國升學│Edinburgh小學學位預測│國際教育這條路
06-27
英國 2021/2022學年 及 2022/2023學年 之入學年齡 | 國際教育這條路
05-23
【國際教育這條路】英國學校學期與假期
01-26

美國升學|申請美國頂尖大學的秘訣|Joyce Wu
2022-06-10
QS排名︱世界大學排名美國麻省理工續為一哥 港大排21遜北大清華
2022-06-09
美國升學︱奧巴馬 巴菲特母校哥倫比亞大學 諾貝爾得獎者搖籃
2022-03-08
名校翱翔|美國新聞高等教育排名榜|章文彬
2022-03-07
攜鐵棍逞兇 多倫多大學 港生遭四蒙面人圍毆
2022-02-28
美國升學 | Williams College 貴族 文理 學院之首
2022-02-09
查看更多   ▸