英國 移民|蘇格蘭愛丁堡重視教育 幼兒服務充裕 滿3歲享免費託管

2022-06-10


自BNO(即英國國民(海外)護照)簽證計畫推出後,不少港人家庭選擇移居 英格蘭 ,facebook專頁「幼師媽媽在英國」版主Winky則覺得英格蘭的生活節奏與香港相近,希望遷居英國能開展全新的生活面貌,故選擇落戶蘇格蘭(Scotland)首府愛丁堡(Edinburgh)。愛丁堡是僅次於倫敦的英國第二大旅遊城市,但仍保留古色古香的建築和寧靜的城市氣氛,而且Winky認為當地學校質素有保證。「蘇格蘭非常重視教育,提供很多幼兒教育服務、興趣班等,是非常family-friendly(家庭友善)的城市。」惟蘇格蘭與英格蘭的教育制度有所不同,她提醒準備移民的家長要特別留意。

移英放慢生活節奏

二○二○年七月,Winky與丈夫和女兒Natalie移居到愛丁堡時,Natalie只有兩歲。他們沒有選擇到較多港人家庭聚居的英格蘭落腳,反而前往較為偏遠的蘇格蘭。「 因為想在移民後過與香港不同的生活,相比之下,英格蘭的生活節奏較快,例如倫敦是大城市,居住空間又較小,生活模式跟香港差不多,所以便不考慮了。」其後她與丈夫多番商量,希望讓小朋友擁有更多成長空間,發現蘇格蘭的教育質素有保證,有不少好學校,於是決定落戶愛丁堡。

愛丁堡的自然景色非常具魅力,平日Winky有空也會帶女兒到公園或農場體驗。

愛丁堡是英國的旅遊勝地之一,歷史悠久,當地的教育也聞名於英國本土,例如愛丁堡大學是英國的古老大學之一。Winky表示,當年移居時未算有太多香港人在愛丁堡落腳,但一年後發現愈來愈多香港人選擇在此定居。「雖然它是旅遊城市,但仍然保留很多古色古香的古蹟,比起蘇格蘭格拉斯哥(Glasglow)等城市,愛丁堡算是比較細,但貴為蘇格蘭首府,生活很便利。」

學制與英格蘭不同

Winky說愛丁堡的物價稱不上便宜,但與倫敦相比,算是可以負擔。根據經濟學人智庫(EIU)發布的「2021年全球城市生活成本」調查結果,倫敦排第十七,愛丁堡則排名二十七。「在愛丁堡的生活支出其實不算太貴,尤其蘇格蘭政府重視教育和居民福利,如學費或部分醫藥費可獲豁免。」

不過,Winky提醒計畫移居愛丁堡的港人家庭做好資料搜集,因為歷史因素,蘇格蘭與英格蘭的教育制度有所不同,例如前者的小學最低入學年齡為四歲,英格蘭為五歲;蘇格蘭的學制是七年小學、六年中學、四年大學,英格蘭則是六年小學、七年中學和三年大學,因此兩地的入學年齡各異,家長必須留意以免「擺烏龍」。「在蘇格蘭,公民就讀公立大學是免費的,但在英格蘭即使是公民,也要繳付學費。」故她認為學費豁免是蘇格蘭最吸引居民的政策之一。

Natalie移居愛丁堡後經常參觀城堡,是香港小朋友難以想像的活動。

兒童故事助適應

蘇格蘭的入學年齡計算基礎也與英格蘭不一樣,Winky指蘇格蘭以出生日期為三月一日至翌年二月二十八日計算,英格蘭則以九月一日至翌年八月三十一日計算。「必須留意的是,無論是英格蘭還是蘇格蘭,均嚴格控制入學年齡,(學生)須在入學當日達到要求年齡,不像香港般(同一年出生)可以一同入學,只有『大細仔』之分。」她說蘇格蘭重視教育,在愛丁堡除了政府外,更有不少機構提供免費的幼兒教育服務,例如社區組織和圖書館會定期舉辦活動,供小朋友參加,其中Winky最喜歡的是講故事活動。「在聽故事的過程中,小朋友可以認識地道的兒童故事,也可以結識其他小孩,是很好的體驗。當地的童書或卡通片,很多都會加入英國本土元素,是很好的方法讓小朋友適應和了解當地生活。」

Winky經常帶女兒到圖書館參加活動,讓她認識地道的兒童故事。

滿三歲享免費託管

女兒Natalie現時三歲,Winky在港時任職幼稚園教師,笑稱自己有「職業病」,特別關心移居地的幼兒教育質素。她認為蘇格蘭的幼兒教育質素比香港好,而且政府向家長提供多項補貼,即使以BNO簽證移民也可受惠。

英國的幼兒園(nursery)一般為三個月以上的嬰兒提供託管服務,一般而言,小朋友滿三歲後,更可每年享有一千一百四十小時由政府提供的免費託管。Winky表示,英國很多媽媽分娩後會全職在家照顧寶寶,小孩三歲前不用到幼兒園,三歲後才享受免費託兒服務。而她希望爭取更多時間跟小朋友相處,故打算待女兒四歲後,才把女兒送到幼兒園。「如果雙職家長沒有父母幫忙,可以考慮提早將小朋友送到幼兒園,但需自行付費,每所幼兒園的收費不同。」

為了讓女兒Natalie盡快投入和適應愛丁堡的生活,Winky不時替她報名參加當地的興趣班,同時讓她鍛煉社交能力。

幼兒託管人有監管

如果家長需要幼兒託管服務,Winky指除了幼兒園,也可以嘗試另一種方式——幼兒託管人(childminder),在蘇格蘭非常流行。

她解釋,幼兒託管人與保姆(nanny)不同,前者一般在其家中照顧小朋友,後者則上門提供服務,甚至可在委託人的家中留宿。「我做過資料搜集,當幼兒託管人其實不容易,必須提供犯罪及職業紀錄,甚至伴侶的個人資料和職業背景等個人信息,政府調查後才會讓他們成為合資格的託管人,所以相對來說也比較安全。」

「此託管方式對家長而言更靈活,有時照顧小朋友累了,想一星期有一至兩天休息,也可以將小朋友交給託管人幫忙照顧。」Winky續說,託管人在過程中會協助小朋友學習,例如讓他跟其他小朋友相處,培養社交能力。

蘇格蘭的天氣變幻莫測,氣溫較英國南部低,Winky坦言需要時間適應。

瀰漫親子友善氛圍

「愛丁堡是非常family-friendly(家庭友善)的城市,除了政府提供很多託管支援外,整個社會和民間團體也有很多親子玩樂活動供小朋友和家長參加。」Winky舉例說,當地有很多公園,而且全部都有兒童設施,如大型鋼架;超級市場提供大的泊車位方便嬰兒車上落;兒童餐廳有畫筆、畫紙讓小朋友玩,大人可以專心吃飯。「就是這些細節,令人覺得這個城市很貼心。」

她續稱,英國天氣出名變化大,經常下雨,位於北面的蘇格蘭,天氣變化更大,可以一日恍如經歷四季,所以當地有不少團體或私營機構建設室內玩樂設施,讓小朋友隨時玩耍,不受天氣因素影響。

着重體能 小孩強壯

「我特別喜歡愛丁堡其中一個名為Edinburgh Leisure的慈善機構,它以非常優惠的價錢提供很多運動興趣班,如游泳、健身、潛水等,小朋友也可以參加。」Winky笑說,到埗後發現蘇格蘭小孩大多頗為壯健,「他們幾歲就可以(在鋼架)爬到很高。女兒參加baby gym(幼兒體操)時,(我們)發現當地小孩很容易便上到單槓、平衡木,但她需要時間(調適)才敢挑戰,當地小孩是『超能BB』來的。他們在攝氏十多度時已經穿短袖衫,我也曾經讓女兒嘗試適應,但她很快便感冒了,哈哈。」

Winky稱蘇格蘭小朋友的體能甚佳,一、兩歲小朋友也能玩單槓,令她大開眼界。

她表示,Edinburgh Leisure的興趣班價錢非常實惠,一個月只需約二十英鎊(約二百港元)便可以參加上述的興趣班。「當地人很習慣做運動,也很注重體能。在香港,有時雨天家長和學校已經不讓小朋友外出玩,怕他們感冒,但這裏不會,幼兒園寫明任何天氣下,戶外活動也會繼續。在課室內,每名小朋友已準備好一套防水的衣服。」

港人家長需調整心態

Winky認為愛丁堡教育幼兒的氣氛,整體而言比較放任,讓小朋友敢於嘗試。「參觀幼兒園時我問老師『他們有午睡時間嗎?』,老師立刻帶我去看兩名正在午睡的小朋友,然後說『如果小朋友想睡,他們便選擇睡覺;如果他想繼續玩,我們也讓他們玩』。當時我有少許嚇倒,但後來便明白這是他們的教學方法,讓小朋友選擇、決定,跟香港有很大分別。」因此,她認為香港家庭移居當地的話,要適應的是這種心態,當地人希望小朋友從小做決定、嘗試,不會過分保護他們,香港家長要學懂放手。

女兒出生時適逢新冠疫情,沒有太多機會外出探索,所以移居愛丁堡後,Winky一有時間便帶她到處跑動,體驗生活。

定居愛丁堡約一年多,Winky稱與家人已大致適應生活,尤其英國對於新冠疫情早已採取「與病毒共存」的態度,所以他們能如常生活。「因為我女兒出生時剛好(發生)新冠疫情,在香港時,基本上兩年她都不能出門,少了很多生活經驗,但幼兒階段的體驗對小朋友很重要。」到達愛丁堡後,他們便讓女兒參加多項活動、興趣班,又帶她行公園等,希望盡量彌補之前失去的時間,讓她累積更多生活體驗。

撰文:袁志敏 

圖片:受訪者提供

親子王授權轉載

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