英國移民|避熱門移民城市競爭 英國屈福特距倫敦半小時車程 優良學校選擇多

2022-06-24


英國為現時香港人移民的熱門目的地,其中某幾個城市已有不少港人聚居,學校學位和相宜樓盤不易尋獲。facebook專頁「英倫爸爸」版主Nick則在二○二一年一月移居至英國城市屈福特(Watford),是較少港人提及的城市,但他認為該市鄰近倫敦,不但方便上班,而且校網優秀,故非常適合移民家庭。

屈福特空間廣闊,足以讓小朋友「放電」。

靠近倫敦方便上班

二○二一年一月,Nick透過LOTR(Leave Outside The Rules)(註:一項酌情入境居留安排,讓港人在獲得簽證前提早到英國)與太太帶同兩名女兒移居到英格蘭東南部城市屈福特,當時兩名女兒分別五歲和十歲,故Nick移居的首要考慮條件是校網及學校教學質素,但上網蒐集資料時,發現倫敦(London)、雷丁(Reading)、曼徹斯特(Manchester)等港人熱門移民城市的學位競爭比較緊張。

「聽過部分移居英國的港人分享,在英國等了幾個月也沒有學位,所以當時不想選擇太熱門的城市,希望一切以小朋友為先。」不過,在香港從事公關工作的Nick為了工作機會,也不欲居於太偏遠的地區,「始終鄰近倫敦,工作機會比較多。」因此,最終他選擇於距離倫敦只有約三十五分鐘火車車程的屈福特定居。

屈福特位於英格蘭東南部的赫特福德郡(Hertfordshire)。現時Nick在倫敦市中心上班,乘坐鐵路往返家中約需一小時,「其實約三十分鐘,鐵路便可以到達倫敦Zone 1的車站Euston或King’s Cross(兩者均為倫敦交通樞紐),之後再轉乘地鐵或公車,非常方便。」

環境寧靜適合家庭

屈福特位處倫敦的西北方,Nick表示它較倫敦等大城市寧靜,屬於以住宅為主的城市,較適合一家人生活,「即使有時候覺得悶,想去倫敦享受一下城市生活也很方便,故非常適合家庭居住。」

「方便之餘,這裏也有很多學校,始終(決定)移居,小朋友(成長)佔很大部分原因,他們能入讀好學校是很重要的。」他自言跟很多香港家長一樣,初到英國時很擔心學位緊張,小朋友會「無書讀」,「尤其到埗時正值lockdown(封城),但幸運地當時地產公司仍然營業,我們很快便順利租屋,開始尋找附近的學校。」

Nick表示英國四季分明,於秋季會看到不少落葉。

報讀公校未必一步到位

Nick在網上參考英國公立機構的評分結果,發現屈福特不少中小學均獲評為Outstanding(優越)和Good(良好);如果日後子女想報讀私立學校也有很多好選擇,如Stanborough Primary School、Stanborough Secondary School、West Herts College和High Elms Manor等都是著名的私立學校。「不過要留意,申請公立學校必須先有地址,因為當地是根據居住地區分派學校。當然不同學校等候時間不一樣,我們非常幸運,當時提交申請後約兩星期便有回覆。」

不過,他憶述為長女Olivia報讀小學時填寫了四個志願,但全部因為額滿而無法收生,Council(地方政府)替她安排了距離住所約二十分鐘車程的學校。「當時的想法是『讀住先』,因為過程中可以繼續輪候其他學校的候補名單。」其後Nick的策略成功,最終女兒讀了一個學期後,便轉讀另一所校風不俗且鄰近居所的學校。

Nick以自身經驗提醒香港家長,在英國報讀公立學校難以一開始便入讀最心儀的學校,要慢慢計畫和蒐集資料。「因為聽過不少地區的公立學校都額滿,有朋友試過等了數月也沒有學位,所以家長要(預先)評估,如果遇到這種情況如何處理?究竟是遙遠一點的學校也先接受?還是繼續等待心儀學校收生?」他曾經考慮移居雷丁等熱門城市,但知道當地港人多、學位供應緊張,最終放棄,故建議港人在移居時可以多加考慮,看看能否發掘英國不同城市。

Nick認為在英國上學比在香港輕鬆,所以不時帶小朋友到公園「放電」,這也是認識當地家長的好機會。

學習模式大不同

「小朋友在英國讀書是容易適應的,因為在香港每日有大量功課,來到英國,一星期可能只有周五有一份功課,更只是背十個單詞,所以要調整的反而是家長的心態。」Nick笑說:「因為有時候真係唔知佢哋學緊咩。」

長女現時十一歲,Nick說屈福特的中小學不但沒有功課,上課也沒有教科書,「一開始我是不習慣的,因為不知道小朋友的學習進度,也不知道怎樣幫助他們溫習。不過學校很好,每星期有Newsletter(家長通訊)讓父母知道孩子的學習重點,每個學期完結後,也會派發一些筆記供
家長參考,知道他們學過甚麼,不是只有玩,哈哈。」他續稱,英國學校有三個學期,有別於香港的
兩個學期,而每個學期完結時,老師都會面見家長,討論小朋友在學校的表現,感覺更具鼓勵性,家校之間的聯絡也較香港緊密。

預先看英文節目準備

移居屈福特一年多,Nick笑說小朋友反而最容易適應新生活,「相信不少家長都有同感。」不過,為了讓兩名女兒盡快適應全英語的學習環境,他在港時已經開始讓她們收看英文電視節目、觀看英文卡通片。「幼女剛滿六歲,現在所讀的學校很好,特別安排課程照顧插班的小朋友學習phonics(拼音),讓不是以英文為母語的小孩打好基礎。」

「長女準備升讀中學,家長日時我問過老師有甚麼需要特別準備,老師們不是建議(學生)操練題目,而是建議多看書,多訓練批判思考。」Nick補充,英國中學很着重學生要有自己的思想,即使是看新聞也應該有想法,培養不同觀點。「在課堂中,學生很敢於挑戰老師去發問,英國學生會一直問why(為甚麼)?這一點香港學生需慢慢習慣。」

Nick曾與兩名女兒在南部城市Brighton(布萊頓)街頭品嘗小食。

課外活動不易找

Nick認為英國的學校特別注重小朋友的才能,鼓勵他們嘗試不同興趣,不少學校由小學開始便要求小朋友在正規課堂中多選修一種語言,如西班牙語或法語。

「香港的家長要求小朋友十項全能,但英國的家長思維不一樣,希望小孩培養自己的興趣,所以在英國要尋找不同類別的興趣班,反而沒有在香港那麼容易。」Nick續稱,在香港隨便走在街上都可以找到社區中心、興趣班等,但在英國就要「用心找找」,「始終時間多了,小朋友放學沒有功課,都想他們可以培養多個興趣。」

Nick有替兩名女兒報讀樂器課程,他說在英國除了鋼琴以外,要找到其他樂器的導師並不容易。「這裏很有趣,在香港是課後學樂器,但在英國是找到老師後,小朋友會於上學時間抽出三十至四十五分鐘學習樂器。」Nick坦言最初不習慣這種模式,擔心影響女兒正常上課,「覺得好似學少咗嘢」,但後來漸漸適應,「當地的思維是希望所有課堂都在放學前完成,(孩子)放學後只應該玩。」他補充,一節私人課堂費用約十至二十英鎊(約一百至二百港元),收費根據程度而有所不同。

定居屈福特後,Nick與家人不時到英國其他城市旅遊。圖為他們到牛津遊覽。

享受平靜生活

另外,Nick認為當地學校非常重視小朋友的體能,透過體育課讓學生接觸很多運動項目,如rugby(欖球)、netbal(l 投球)、footbal(l 足球)等,並定期帶小朋友到泳池上游泳堂。「英國小朋友的體能比較強,攝氏十一、十二度也可以穿着短褲到處跑,但香港的小朋友始終未習慣這裏的天氣,需要時間適應。」

綜觀一年多的移居生活,Nick稱屈福特較大城市平靜,「另一個講法可能是較悶」,但他認為英國人普遍重視家庭,他也漸漸投入此氛圍,雖然生活不及香港多姿多采,但多了時間與小朋友相處;網上亦有不少香港人群組,大家互相幫忙,可認識朋友。「鄰居也挺友善,有時候在附近和小朋友玩,也會跟他們聊聊天,拓闊社交圈子,當然要有很深入的交流始終是難的,需要時間。」

撰文:袁志敏

圖片:受訪者提供

《親子王》授權轉載

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