氣管敏感不等於哮喘?5個哮喘的迷思

2022-07-08


資訊來源:香港哮喘會

每逢踏入轉季時節,清晨和晚間時溫度會較清涼;轉季時在家中執拾衣物和寢具泛起微塵,也有機會刺激氣管。香港空氣污染嚴重,不同的致敏原也容易導致咳嗽,很多人會疑惑,如何分辨咳嗽和氣管敏感?而久咳又會否逐漸演變成氣管敏感或哮喘?

迷思1:氣管敏感≠哮喘?發作頻率成關鍵

不少人將氣管敏感和哮喘混淆,其實兩者同樣由致敏原(污濁空氣、二手煙、塵蟎、花粉、動物毛髮、地氈灰塵等)誘發,但氣管敏感只屬單次發作,伴隨其他如鼻塞、氣促等徵狀,很快會平伏。

而哮喘屬慢性炎症,會持續出現,病發時多在清晨、晚間或進行運動時,出現持續咳嗽、喘鳴、呼吸困難、胸口有壓迫感等,有時伴有積聚濃痰和黏液,原因是氣管在慢性發炎影響下受到刺激而持續收窄。
所以當你持續地出現氣促、喘鳴徵狀,並影響生活,就應該立即求醫。

迷思2:13、14歲是哮喘高發病年紀?確診要靠測試

根據香港胸肺學會《胸肺疾病手冊》* 的數字,香港哮喘人數超過33萬人,一般哮喘病發為年輕患者,當中以13至14歲佔的比率最高,佔人口比率10.2%。

* 資料來源:香港胸肺學會《胸肺疾病手冊》,2010

要確診哮喘,患者可以透過進行肺活量測試,由專業醫護量度肺部呼出的氣體總量。由於不同年齡、高度和性別的肺活量值不同,從患者的呼氣讀數,其百分比可反映出肺功能情況(分為正常、阻塞性、限制性及混合性)。

另外,哮喘很多時因為接觸致敏原而引發,所以肺活量測試之外,也會進行敏感測試,以避開敏感源頭。當哮喘患者的肺功能低於正常水平。需要留意,哮喘問題不會在哮喘定下來後自行停止,必須使用類固醇或氣管舒張劑等藥物幫助氣管放鬆,否則可構成性命危險。

 

迷思3:哮喘藥有分別?即時紓緩 VS 預防控制

治療哮喘的藥物大致分為「即時紓緩藥物」及「長期預防藥物」兩大類。

即時紓緩藥物:快速紓緩藥物,例如:短效乙類促效劑、抗毒蕈碱藥、全身性皮質類固醇、黃嘌呤靜脈注射。這類藥物在哮喘病發時,
用以快速紓緩徵狀。

長期預防藥物:長期控制哮喘藥物,例如:吸入性皮質類固醇、長效乙類促效劑、白三烯抑制劑及黃嘌呤。這類藥物可減少呼吸道發炎次數,預防哮喘復發。

 

迷思4:類固醇就要避開?適當劑量有效治療哮喘

有不少病人對類固醇有過度誤解,類固醇是一種非常有效的消炎藥,可減少呼吸道炎症及鬆弛呼吸道的作用,類固醇吸入劑可作長期控制哮喘病情。而「吸入式類固醇」與「口服類固醇」並不同,由於直接用於肺部呼吸道,類固醇不經消化道吸收和血液循環,只要劑量使用得宜,副作用很微。

迷思5:病徵減退 可自行停藥?錯!

哮喘是長期病,要有效控制哮喘,必須有長遠的治療方案。不想被哮喘影響生活,患者的主動性是非常重要,除了定期覆診、照醫生指示用藥外,日常要保持良好的個人及家居衞生、戒煙戒酒避開致敏原、按部就班進行帶氧運動,以增加肺活量及減低哮喘發作,即可有效控制哮喘。

注意!曾有不少患者因徵狀減少而停藥,但自行停藥後果可能相當危險,會令病情惡化,一旦遇上天氣驟變、接觸到致敏原而病發,到時才求醫時已為時已晚!

資訊由香港港安醫院—荃灣  呼吸系統科顧問醫生廖頌雅醫生審閱

 

延伸閱讀:

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