兒童及青少年也會患上抑鬱症 切勿忽視身體症狀

2022-07-20


近年社會對抑鬱症的警覺性提高,大家對抑鬱症的早期先兆和症狀都有更多的認識,較容易察覺身邊兒童及青少年患上抑鬱症的可能性。精神科專科董家懿醫生指出,香港兒童及青少年患上抑鬱症的情況其實跟世界普遍的標準差不多,都是佔大約1%左右。抑鬱症有機會發生在任何年齡人士身上,但幼童較不善於表達自己的感受,又容易受身邊環境影響,因此家長應多留意子女的行為和心理狀況,不要忽視他們的情感需要。

如兒童及青少年出現持續兩個星期或以上的情緒低落、對喜歡的活動提不起勁、伴隨不同的身體不適如頭痛及肚瀉,甚至出現一些極端的負面思想,便應考慮是否需要尋找專業人士作進一步的評估和治療。

抑鬱症成因 因人而異

每位抑鬱症患者的成因都不同,當兒童及青少年面對不同的環境壓力,如父母的期望、朋友的轉變、讀書壓力、和感情困擾等,都有機會構成負面情緒。抑鬱症雖然常因多於一個成因誘發而成,但在某些情況下亦會在沒有明顯成因下出現。一些常見的抑鬱症成因如下:

基因遺傳
抑鬱症受到一定的遺傳因素影響,假如家庭成員(如父母、兄弟姐妹)其中一人是抑鬱症患者,家庭成員患上抑鬱症的風險會比一般人高出1.5至3倍。

環境壓力
讀書壓力、朋輩壓力(如欺凌事件),甚至家長對小朋友望子成龍的期望,都會為子女帶來環境精神壓力。如長期累積的壓力未能有效處理,負面情緒便會累積,增加誘發抑鬱症的機會。

性格因素
性格上較固執、緊張、被責罵時容易情緒低落、以及反應較激動的兒童和青少年,都較容易患上抑鬱症。經常用負面角度思考的人,亦較缺乏包容,容易受負面情緒影響。

生理因素
血清素等腦內神經傳遞物質出現失衡,也跟抑鬱症有關。

Young asian boy over white background, be upset; have a bad temper emotional. Premium Photo

抑鬱症可由心理蔓延至生理  甚至影響發育

抑鬱症患者的症狀會在思想、行爲、情緒、及身體各方面表現出來,當兒童和青少年患上抑鬱症時,常出現情緒低落、專注力下降、反應比平時激動等情況。長時間的情緒低落必然會對小朋友的睡眠質素、胃口、和身心發展造成影響,導致小朋友發育時期有磅數不增反減的情況,影響發育。此外,抑鬱症患者的思維和集中力很多時候都會受影響,拖慢學習進度,甚至對學習環境失去興趣,抗拒上學和跟同學接觸,繼而延伸至其他社交問題。當身邊一切事物都出現變化時,抑鬱症患者當然會感到沮喪和孤獨,因此身邊家人和朋友的支持和體諒相當重要。

 

行為和藥物治療雙管齊下 助抑鬱症患者改善病情

抑鬱症的治療主要分為藥物和心理治療,很多時會雙管齊下,以達至最佳的治療效果。常用於改善抑鬱症症狀的藥物如血清素,能透過調節腦內傳導物質改善症狀。明白家長或會擔心藥物治療有機會帶來副作用,但很多抗抑鬱藥物的副作用都是短暫而且輕微(如腸胃不適和頭痛),一段時間後不適感便會消退。董家懿醫生提到,如依照醫生的指示下服藥,抑鬱症的藥物治療最终是可以停藥並且達到痊癒的,這亦正正是治療的目標。

思想、情緒及行為都是息息相關的,因此心理治療如認知行為治療,能助患者更了解自己的思維模式對日常生活的影響,從而幫助患者糾正認知上的偏差,建立更正面的價值觀。

精神科專科董家懿醫生

 

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