加拿大移民︱一家五口移居 蒙特利爾 歷經跌碰終覓得心儀學校

2022-08-17


「我和一般移民程序調轉,先替小朋友找學校,再找屋,一邊讀書一邊進行移民程序,因為我希望以小朋友讀書先行,對我來說國籍不是首要目標,無論移民成功與否都不想影響小朋友的讀書計畫。」三年前,facebook專頁「帶着三個孩子移民Montreal」的版主Maggie抱着這個心態和家人移居加拿大魁北克省 蒙特利爾 (Montreal)。回望自己的移民路,Maggie直言有很多地方可以做得更好,今次她就跟《親子王》分享細訴。

臨時轉計畫

Maggie憶述,因小時候曾短暫移居加拿大,所以當最初移民念頭萌芽,亦以加拿大為首選,並打算透過投資移民申請移居加拿大。「因為當時多倫多、溫哥華等大城市均暫停接受海外人士申請投資移民,除了魁北克省(Quebec),所以移民公司提議我選擇蒙特利爾。」因為擔心語言及天氣問題,Maggie特地去了當地視察,途中認識到一些華人,並獲告知另一種移民魁北克省的方法 —— 魁北克經驗移民項目(Programme de l’exp é rience qu é b é coise,簡稱PEQ)。

「透過投資移民,一般需要等候四至五年的審批時間才可獲得永久居留權,而且要有二百萬加元(約一千二百五十萬港元)的資產。而當時透過PEQ移民,則只需要申請人在魁北克省就讀大學或指定職業培訓課程,如烹飪、美容等即可獲得短暫居留權,亦沒有資產要求;當畢業後達到指定法文要求,即可申請成為永久公民。」

以Maggie為例,她選了就讀兩年制廚藝課程,在學期間可帶同子女及丈夫移居魁北克。根據她於二〇一九年申請移民的條件,只要修畢廚藝課程後、三年內於法語鑑定文憑考到B2級別(等同大學入學門檻的程度),便可申請永久居留。(法語鑑定文憑共分為六個等級:DELF A1、A2、B1、B2及DALF C1、C2,最低為A1,最高為C2。)

Maggie育有兩子一女,現時分別就讀高小及初中。

宜先申請移民後找學校

由於Maggie先找學校再進行移民手續,在沒有開始任何程序前,她只能替子女報讀私立學校,坦言如果可以重新選擇,她一定會先申請自己的簽證,再報讀公立學校。

「起初以為當地只有公立和私立兩類學校,入讀了私立後才發現當地的中小學其實分有四類,分別是英文公立、英文私立、法文公立及法文私立。」Maggie育有三名分別十三歲、十二歲及十一歲的子女,其後全由英文私立學校轉讀英文公立學校。「前者學費高昂,每月約一萬五千港元,而公立學校則不用學費,只需每年繳交約六百港元的書薄費便可,費用相差一大截。」

除了學費,Maggie稱英文私立學校的教學環境與其想像不同,這成了她為孩子轉校原因。「因為較少港人移民到Montreal,所以當時找到的學校資訊有限,過程中不時上網參考學校排名,甚至連學校的facebook也看過。就着第一所報讀的英文私校,我亦曾於開放日親身到學校視察環境,看到是外籍學生居多,誰知到開學時發現華人學生竟佔整個班別的一半!」

Maggie為此了解過,得知該年學校曾在內地舉辦海外招生,因此華人學生比例大幅增加。「學校會把所有新移民學生放在適應班,教授簡單英語和法文,協助他們適應,但同學全是華人。」相比「正常班」,適應班不會用法文教歷史、電腦等科目,而只會有英文、數學等的基本科目,法文要求較低;而「正常班」除英文科外,其他科目都是採用一周法文一周英文的制度,最大問題是即使之後轉回到「正常班」,華人學生所佔比例亦達一半,與她期望每班只有一、兩名華人的教學環境有很大落差。

「而且學校會把不同年級的學生放在同一組適應班,記得當時學校就把讀Grade 4的二哥和Grade 3的妹妹放在同一班,這根本沒有按學生的水平來分開教學,適應班還要每年額外收取每名學生三萬港元,所以翌年我便把子女全都轉到英文公立學校。」Maggie說,轉校後學校只有五個亞裔學生。

英文公立有較多支援

移民首年,Maggie的小朋友在學習上遇到不少困難。「當時的法文功課,我要替他們逐個字上網翻譯,而且因為語法關係,譯出來的意思往往不通順,難以理解。加上讀了三、四個月便遇上新冠疫情爆發,學生改為在家學習,有不明白的地方只能記下來,留待網課時問老師。」到第二年孩子轉讀英文公立學校,情況卻大不同,學校介紹了一名該校的退休老師替其子女私人補習,解決了功課的問題。「學校又會提早把他們的法文功課發給補習老師,再在他指導下完成,支援好得多。」

談到支援,公立學校還有多着,特別是二哥和妹妹就讀的公立小學,會安排實習老師以一對二形式支援法文程度不太好的小朋友;用法文教授課堂時,實習老師亦會從旁協助他們,替其翻譯、解釋功課,如果課堂上有不明白的地方,亦可於小息時找實習老師教導。」Maggie慶幸三名孩子已經習慣學習法文,不再像初期那樣辛苦,甚至能自行理解一些簡短的法文文章。

Maggie建議港人可以依照小朋友的年齡選擇英文或法文公立學校,年紀較小的可以選擇後者,因年紀小較易學習新語言,正如妹妹的法文能力亦是三兄妹中最好;如果年紀在高小或以上,應該選擇英文公校,雖然歷史、科學等科目都是以法語授課,但課外活動、早會、周會均採用英文,較易適應。

Maggie表示未到Montreal前,以為這個地方會比較歐陸式、古古舊舊,但第一次過來後竟然愛上這裏,下定決心移民。

建議先在港修讀法語 

雖然Maggie知道要獲得永久居留權需要考取法文B2等級,但因為她第一步便替子女註冊了學校,待子女的學生簽證批出後便已經急於前往當地開學,並沒有時間在港修讀法文課程。「其實如果時間許可,我會先在法國文化協會修讀法文課程,需約半年時間,起碼有個初步根基。」

零法文基礎的Maggie於二〇一九年中移居蒙特利爾,政府卻在年底公佈PEQ添加了兩項要求,就是除了法文要達B2程度外,畢業之後三年申請人須在魁北克有一年半全職工作經驗,以及另一半的法文需達A2級的要求,打亂了Maggie的計畫。

「我原本打算在廚藝課程畢業後全職修讀法文課程,但現時不可能了。」Maggie所講的法文課程由政府提供,據知當地政府十分鼓勵新移民學習法文,故提供有關免費課程予有新移民及不同階層人士,每月更有約數百港元津貼。」Maggie說該法文課程可全職或兼職修讀,若想取得B2程度,大概需要全職修讀兩年時間。只是Maggie當時全職修讀廚藝課程,放學後又要照顧小朋友,根本分身乏術,幸好之後遇上「救生艇計畫」,Maggie才有機會以較低門檻取得永久居留權。

救生艇計畫

加拿大政府早前推出了救生艇計畫(Hong Kong Pathway),讓Maggie即使未能達到B2法文程度也可移民到加拿大其他城市,如多倫多、溫哥華,並獲得永久居留權,可惜計畫不包括魁北克省,故Maggie將來或要移居到加拿大其他城市。

「魁北克省之前提高了學生簽證申請永久居民權的門檻,除要求申請者要有B2法文程度,更增設了一年半工作經驗和伴侶A2法文程度的要求,因此我們也在考慮移居到多倫多。救生艇計畫推出後則不用再過五關斬六將,加上我本身考取政府所要求的IELTS(雅思)成績,現在只要完成廚藝課程便可以取得永久居留權了。」

西部英語區

Maggie現時和家人住在蒙特利爾西部地區West Island(西島),很大原因是知道該區為英語區,即使不懂法語也不成問題。「但當你去到Montreal其他地區,如北部的Laval(拉瓦勒),走進餐廳用英文點餐也不是所有人聽得懂。」Maggie又覺得West Island的種族比較多元化,可以滿足想要感受外國生活的原意。「南部的Brossard(寶樂沙)會較多華人,但要是住在多華人的社區便與之前的生活分別不大了,而且West Isaland有很多著名學府,當初替子女選的私立學校也位處這裏。」

至於寒冷的天氣,港人又會否難適應?「很多人說魁北克天氣很冷,所以在移民前我曾經過來體驗一年之中最寒冷的二月,印象中最低試過負二十多度,但因為室內有暖氣,平均室溫有十八至廿一度,穿短袖衣服也可。除非滑雪,否則踏出住所車房就跳上車,在戶外的時間其實不多,我覺得可以接受。」

Maggie兩名兒子都有玩 ice hockey(冰上曲棍球), 並參加地區和學校的比賽,認識到不同朋友。

Maggie特別提醒冬天要小心駕駛,因為無論你在香港有多少年駕駛經驗,始終未必試過或習慣在雪地上行車。「有次先生駕駛中途突然下冰雨(Frozen rain),下斜坡的時候車子失控,一邊自轉一邊向下滑,幸好人和車都沒事。」儘管當地政府規定冬天必須換上防滑車軚(大約在每年十月開始至來年的三或四月期間),但Maggie建議在雪地上駕駛還是要開慢一點比較安全,如欠缺駕駛經驗,可選擇市中心這些鄰近學校或有公共交通接駁的地方居住。

文:林詩敏
圖:受訪者提供

《親子王》授權轉載

 

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