英國升學︱與英國人溝通忌心急催回覆 了解文化差異、將心比心︱Samuel Chan

2022-08-25


升學季節經常接到家長訴苦,稱不懂與英國人溝通,原因是他們為子女報讀寄宿名校,遞表後催文件、追回應,總是不得要領。家長緊張申請進度是人之常情,不過,在英國讀書的16年間,我深切感受到與英國人溝通是一門學問,不只英語要夠好,更重要是掌握他們的文化。

香港人生活節奏快,英國人卻習慣「慢活」,即使是公事也不見得會「秒回」,有時回覆稍為慢一些,不等於冷待申請。以下整理了一些與英國人溝通的tips,希望幫到大家處理子女報讀學校或將來寄宿時的可能遇到的問題。

一、電郵回覆大約等四個工作天,盡量同一電郵處理全部問題

很多時候,家長會透過電郵查詢申請報讀學校的進度,或處理子女在校的事宜,我會建議盡量把文件或需要交代的內容、提問集中在同一個電郵。如文件較多,亦可以考慮combine PDF,方便校方跟進之餘,也能省卻來回溝通的時間。

留意英國學校的教職員一般身兼多職,不會經常坐在電腦前檢查郵箱,一般要等大約四個工作天,才會收到回覆。假如要拜託教職員幫忙做一些事,切忌太過心急,有時催促未必有用。如果事情真的非常緊急,不妨直接致電學校說明原由,並有禮地拜託對方盡快跟進,常用字句有「May I trouble you to…, please?」、「If it’s not too much of a trouble, could you please check…?」

二、英國私立學校注重人情味,嘘寒問暖是基本禮儀

無論是電郵或者電話溝通,拜託英國人幫你處理事情時,簡單問候對方是基本禮儀。話題不需要太複雜或太personal,開場白一般會提及天氣,或者比較有趣的時事,例如「Dear Sarah, I hope you are “surviving well” under the heat wave.」、「Dear John, I trust this email finds you well.」

三、了解兩地教育模式的差異,英國傾向訓練學生解難能力

學業成績固然重要,但更重要是「學做人」,我認為一間英國寄宿學校的好壞,取決於能不能塑造學生的性格(character building)。英國學校的教育方式,傾向從旁指引、讓學生嘗試自己解決問題,而不是直接由老師「出手」幫忙,藉此訓練學生的解難能寥和自理能力。英國和香港的文化差異,有時會令家長誤解老師不關心子女。

曾經有家長向我投訴,說老師沒有留意他的孩子在學校吃不飽。我向那位家長解釋,你的孩子初到英國,可能仍未習慣當地的食物,需要時間適應。同時,老師不是學生的「褓母」,英國人亦沒有為別人「夾餸」的習慣。如果老師太過照顧個別學生,會對其他學生不公平,這些「特殊對待」反而會影響學生在校與朋輩相處。

總而言之,我無意說英國人的不是,更不是批評香港家長諸多要求,我想說的是,溝通是雙向的,需要將心比心,互相尊重對方的文化和生活節奏。知己知彼,自然更容易相處和解決問題。

作者:Samuel Chan

 

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