移民澳洲︱移居悉尼擺脫填鴨式教育 港媽:支援好 壓力少 父母可放心工作

2022-08-26


「當初移民,其中一個原因是不想下一代接受香港的填鴨式教育。」已經移居澳洲悉尼十年的facebook專頁「護士港媽在澳」版主Priscilla,育有一名六歲女兒及兩歲兒子,選擇澳洲因覺得其教育制度較自由,給予家長及小朋友較少壓力,而且支援充足,尤其是子女現在於當地就讀小學和使用幼兒託管設施,當中之好更值得分享。

當香港家長認為孩子愈早接受教育愈好,澳洲當地不但沒有這種觀念,更沒有規定六歲以下的小朋友接受正規教育,只要不要遲過六歲入讀小學就好,Priscilla會選擇當地作為下一代的成長環境,或許正因為此。

據知,悉尼所在的新南威爾士州把小學的第一年稱為學前班,簡稱Kindy(等同香港的幼稚園),年滿五歲便可入讀,讓小朋友提早適應校園生活,同時銜接正規小學課程。澳洲不同地區有不同的入學截止日期,而新南威爾士州是七月三十一日,居住這裏的Priscilla娓娓道來。

「五歲是以該年七月三十一日為界綫,當地是一月開學的,所以其實四歲半亦可入讀Kindy 。又由於四歲半至六歲前都可以報讀Kindy,年齡差距頗大,不少家長都會覺得等多一年,五歲多才入讀於學習上會較有優勢,特別是在三月之後出生的孩子,家長會避免小朋友成為班中年齡偏小的學生,寧選擇推遲一年入學。」

推遲入學的現象,除了因為年齡差距,也與當地教育文化有關。「當地不設正規的學前幼兒教育,故造成學習進度上的差異,加上當地學校傾向延遲入學多過重讀,因此學校會以literacy(讀寫能力)、neurolace(大腦協調能力)、physical ability( 體能)及social communication (社交能力)四方面來評估小朋友是否適合入讀Kindy,如學校認為小朋友未有足夠能力應付,也會建議推遲一年入學。」Priscilla說。

Priscilla表示澳洲政府不鼓勵年幼孩子接受正規教育。

課外託管補貼雙職家長

無暇照顧子女,相信是不少在職父母的心聲,人在異鄉,欠缺家人朋友幫忙,凡事更要親力親為的Priscilla也直言,如果在香港生活可以有父母幫忙照顧子女,但現在只能靠自己,慶幸當地政府對於雙職家長的支援不錯。

「通常每所小學都設有課外託管服務(Out of school hours service,簡稱OOSH),但凡是五至十二歲及就讀該校便可以報名使用該校的OOSH,讓家長在子女課餘時間,甚或上學前、放學後都可以繼續工作。」據知,當地上學時間短,上午九時多上學,下午兩時多便放學,OOSH就可以讓家長在上午七時半至九時以及下午三時至六時放下小朋友,期間小朋友可以到操場活動或玩桌上遊戲。

「若沒有OOSH幫忙於放學後照顧小朋友,我們兩夫婦不可能同時上班。」OOSH即使在學校假期也會提供全日服務,由早上七時半開至傍晚六時,教在職家長少了一樣煩惱。「OOSH收費約一小時十至十二澳元(約五十四至六十五港元),政府會根據家庭總收入及家長的工作時數決定津貼比例,通常會津貼三至五成,收入愈低,工作時數愈長的家長,獲批的津貼比例和時數愈多。」

以Priscilla為例,她和丈夫均從事醫護行業,工作時間長,可獲批五成津貼,每星期有五十小時津貼時數,津貼後只需要每小時付五至七澳元(約二十七至三十八港元)。「即使超出津貼時數,家長仍可以原價繼續使用OOSH。不過由於OOSH不是由學校老師照顧小朋友,而是從外面聘請人手及不能同時照顧太多小朋友,因此名額有限,最好預先報名,就像我當初報讀這所小學時,已經提出需要OOSH。」

Priscilla夫婦為雙職家長,平日需要依靠托管服務照顧小朋友。

不設排名減輕家長壓力

正所謂「求學不是求分數」,讓孩子愉快地學習也是十分重要。Priscilla表示當地小學所有科目均不設排名,Kindy至初小只會把學生成績分為outstanding(傑出)、average(平均)及below average(低於平均),直至高小才會有分數,Priscilla認為這有助減輕家長及小朋友的學習壓力。「若果有排名,孩子排名較後的,家長會質疑自己是否出了問題,導致子女成績這麼差,亦會想盡辦法提升子女成績,而子女亦會因父母的催谷及排名而感到壓力和自卑,失去學習興趣。」

Priscilla覺得不設排名反而有助子女學習,雖然未必知道孩子的成績和其他同學相差多遠,但樂觀地想,即使落後了努力追上便可,無須過分擔心,Priscilla現時也抱持這個心態看待女兒Peony的英文成績。「起初知道女兒英文成績落後會感到自責和不開心,亦有逼女兒讀英文故事書,但看見女兒不開心的樣子,即反思要孩子愉快學習的初衷。現在我會安慰自己,只是英文比別人差一點,給多一些時間便能追上,改善心態後,女兒對英文不再像以前那麼反感,更會在閱讀英文故事書後主動和我分享。」

Priscilla表示起初也為女兒的英文成績感到擔憂和自責,並因此影響親子關係。

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