英美升學│報考英美大學:撰寫「個人陳述」常犯的錯誤│Jennifer Ma

2022-10-07


每年準備報考英美大學的學生都會問我:「怎樣才能寫出一篇具競爭力的個人陳述 (Personal Statement) ?」其實這問題並不難,我建議學生首先要了解大學對個人陳述的要求和著眼點,再把自己的特質和強項精簡地在數百字中呈現出來。我將會在文章中分享英美兩地大學對個人陳述的要求和評核標準,當中亦會談及一些學生常犯的錯誤。

英美大學對個人陳述的要求和審核標準有何區別?

英美兩地大學對個人陳述的要求有三大不同之處。

在內容方面,英國會注重學生在學術上的成就,以及對所報考學科的熱誠;而美國則更希望了解學生的個人成長故事,明白申請人的個人特質和優點。

第二,是在描述個人軼事的部分。英國院校鼓勵學生參考大量的學術資料,如所學習的理論和閱讀的書籍,藉此突顯學生對學科的興趣;而美國則傾向於了解學生對他們成長歷程以及其反省。

第三,是文章的結構和形式。英國大學要求實事求是,以段落形式整理好的文章;美國大學則採納各種創意的形式,如故事的對白甚至是詩詞去表達。由於兩地大學的要求和準則差異頗大,學生可以參考這些準則,以構思合適的方向撰寫。

報考美國大學 撰寫個人陳述常犯的三個錯誤

綜合我多年的升學輔導經驗,很多學生在擬定美國大學的個人陳述時常常犯以下這三個錯誤。

首先,學生往往過於注重表現自己在學術方面的興趣和經驗,但美國院校更想看的,是學生透過個人軼事展現自身性格或價值觀。因為在大學評審眼中,單單闡述學術興趣的學生並不足以證明他們能在大學成為一名獨特和優秀的學生。

第二,很多學生都傾向盡力展現自己的成就,但卻避開一些曾經失敗或掙扎過的軼事。其實這些挫敗亦有助於表現自己的韌性或毅力,若學生在面對和接受挫敗後,還能持續進步,朝著目標努力向上,這反而是學校會欣賞的。因此我建議在撰寫個人陳述時, 學生不應刻意避免描述自己的失敗經驗,反而加入適量的反思,更能顯現自己良好的性格特質。

最後,學生總選擇講述對自己認為重要的主題,但這些主題往往不能突顯他們的獨特之處。由於美國大學較注重學生的「獨特性」,因此能在文章中描述自己的過人之處會為學生大大加分,例如香港學生常以成長於多元文化社會為自己的「特點」,但是事實上香港學生都成長在同一個文化環境當中,所以這種主題便不能讓學生從眾多的競爭者中突圍而出。

報考英國大學 撰寫個人陳述常犯的三個錯誤

就我觀察所得,香港學生在寫英國大學的個人陳述時,常犯的錯誤亦有三點。

第一,當他們寫學術性的反思報告時,往往會寫成一篇論文,而不是一篇真正的反思文。這不但表現了學生審題不當,還會讓校方認為學生能力有所不足,令申請大大減分。

其次,當寫下個人經歷的時候,學生總是直接敘述,而不是透過描述一些經歷來表達出自己的特質。我們時常建議學生 「展示」自己 ,而不是直述 (“Show not tell”) ,要學會使用過往經歷去展示個人強項,才會更容易打動評審員。學生也不用總是限制自己撰寫學術上的興趣,因校方除希望了解學生對學術方面的熱情,還想掌握他們的興趣和品格,所以在撰寫文章時跳出思考框架,才能寫出一篇獨特的個人陳述。

最後,學生經常忽略他們在校外參加的課外活動,並沒有把這些經驗與自身的學術興趣聯繫起來,若能把兩者結合,定能讓校方留下深刻的印象。

作者:Jennifer Ma

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