兔子壽命可逾10年 愛協會呼籲市民飼養前要想清楚

2023-01-24


^連俊雄呼籲市民養兔前應考慮清楚,形容這是「一生的承諾」。蔡建新攝

今年是癸卯兔年,或會有市民因「生肖熱潮」考慮飼養兔子當寵物。有愛護動物組織指出,兔子一般大約有8至12年壽命,呼籲市民飼養前要考慮清楚。有多年養兔經驗的人士表示,兔子的醫療費每次幾乎都上萬元,而且兔子的寵物醫生較少,預約十分困難。

愛護動物協會副總監(福利部-營運)連俊雄表示,暫時未見兔年掀起養兔熱潮。協會去年接收的棄養兔子共有67隻,被領養的有61隻,而對上一個兔年,即2011年全年,協會接收的棄養兔子共有181隻,最終被領養的只有118隻。他表示,現時互聯網絡發達,協會加强了宣傳養兔的相關知識,更多市民知道養兔並非易事,衝動飼養和遺棄兔子的情況較以前有好轉。


^連俊雄指,兔子是食草動物,牠們的牙齒會不斷生長,飼主需要全天候提供優質、高纖的乾草做食糧。蔡建新攝

他指出,至今仍有人直接將兔子遺棄在野外,誤以爲兔子可繼續生存,但牠們並非野生兔,在野外生存的希望渺茫,若隨意遺棄兔子,兔子的情況通常很差,「好瘦,甚至被流浪狗咬傷。」

他表示,移民、對兔子敏感,或平時對兔子清潔不足導致房屋有異味,或者因飼養前未做好準備,不知道養兔需要付出許多耐心和金錢,都可能導致主人遺棄兔子。他指出,兔子對藥物較敏感,普通便宜的藥物可能不適用,牠們的寵物醫生亦較少,通常需要專科醫生診病,所以兔子的醫療費也相對高昂。

飼養方面,連俊雄表示,很多人覺得兔子喜歡吃紅蘿蔔,但兔子是食草動物,牠們的牙齒會不斷生長,飼主需要全天候提供優質、高纖的乾草做食糧,並且每天應提供一至兩飯碗份量的蔬菜,給兔子補充維生素。他强調,不論是雄或雌性的兔子都應接受絶育手術,不但可預防子宮癌,也可減少雄兔的攻擊性。


^兔子外表十分可愛,深受小朋友愛護。禇樂琪攝


^受協呼籲市民飼養前要考慮清楚。禇樂琪攝


^兔子的醫療費每次幾乎都上萬元,而且兔子的寵物醫生較少,預約十分困難。禇樂琪攝

香港城市大學賽馬會獸醫臨床科學系臨床助理教授Colin McDermott指出,的確有人會為應節飼養寵物,在美國,尤其是復活節前後,不少人為小朋友準備復活節兔子,但幾個月後就將牠們遺棄。因此他呼籲,市民不應因一時衝動飼養兔子,要確保自己可以對牠們不離不棄。

他表示,兔和貓不同,不會因爲可能携帶寄生蟲而影響孕婦,所以只需要確保飼主能夠照顧兔子即可飼養,但通常不建議小朋友養兔,因爲兔子很敏感,需要花費很多時間照顧。他表示,香港天氣潮濕,濃密的兔毛在潮濕的天氣下可能令兔子很不舒服,因此建議在室内飼養兔子。另外,因爲香港的居住空間較小,因此最受歡迎的品種主要是小型兔子,例如荷蘭侏儒兔和賓尼垂耳兔。

有7年養兔經驗的Linda表示,養兔子需要很多耐心,亦較難訓練牠們的行爲,「佢細個嗰陣,成日咬屋企嘅電線,甚至咬爛晒我啲鞋」,最終Linda只有將電線用塑膠包裹好,「改變不到佢,唯有改變自己」。但她表示,從未後悔選擇養兔子,因爲「佢好似我屋企人,同佢有好開心嘅時間,所以一定會照顧佢」。她表示,養兔之前未預料到兔子的醫療費高昂,每次求診幾乎要1萬元以上,而且醫治兔子的寵物醫生較少,預約亦十分困難,因此她希望市民不要以爲養兔子會比養貓、狗更輕鬆,應該考慮清楚再決定是否飼養。

記者蔡思宇 李宇婷

星島日報授權轉載

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