流感竟是最被低估的病毒? 醫生為你拆解各種流感迷思!

2023-11-23


秋冬將至,亦意味着流感高峰期將至,爸媽們當然不能掉以輕心!在疫情期間,流感在防疫措施下未有爆發,但防疫措施在3月放寬後,流感旋即在4月和7月重新出現,所以面對秋冬流感季節,爸媽們必須提高警剔,為此作好準備。香港大學臨床醫學學院兒童及青少年科學系臨床教授葉柏強醫生為大家一一解答。

 

最被低估的病毒—流感

在新冠疫情出現以前,每逢冬季,流感必定如期而至。流感患者普遍會出現發燒、喉嚨痛、咳嗽或全身疲倦等症狀,並在3至7日內自行痊癒,較為輕微的病徵,容易讓我們忽略它的危險性,特別是抵抗力較弱的孕婦、小朋友及長者,出現嚴重併發症的風險亦較高,嚴重時更可能會有性命危險,而小朋友經常在人口密集的學校上課,亦較易受到感染。

事實上,流感可說是大流行的「始祖」,並且直至今天都持續困擾着人類。例如1918年的流感大流行就造成了全球數以千萬計人喪生,是僅次黑死病嚴重的流行病。時至今日,雖然人們的衞生條件和意識都比當年更好,但在新冠疫情出現以前,根據世界衞生組織(世衞)資料,季節性流感仍然每年帶走約29萬至65萬人的性命,可見流感確實是一種被大家低估的病毒。

 

流感強大的秘密—變異性

不少爸媽都會感到困惑:「為什麼每年都要接種一次流感疫苗?不能一劑過解決嗎?」這就不得不提流感病毒如此頑強的秘密——變異性。流感病毒的變異極為頻繁,所以每年流行的流感病毒株都可能略有不同,我們體內的抗體和流感疫苗的效能亦受此影響,因此,即使往年已曾接種流感疫苗,抑或已經感染過流感,亦應該接種該年的流感疫苗。

 

小朋友打針怕怕?醫生有辦法!

接種疫苗仍是預防流感病毒的最佳應對方法,但提到「疫苗」,不少爸媽就會感到十分頭痛,很多小朋友都怕痛,扭計不願打針。

葉柏強醫生則為大家帶來好消息,隨著疫苗配方的持續進步,噴鼻式流感疫苗已經獲得「疫苗可預防疾病科學委員會」的肯定,讓小朋友「逃過一針」亦可以接種疫苗。

但葉醫生亦提醒大家,噴鼻式流感疫苗是一種「減活流感疫苗」,當中含有已弱化的病毒,適用於2至49歲人士,但孕婦和免疫力低人士都不宜接種此疫苗。

 

孕婦接種流感疫苗都安全!

葉醫生指出根據世衞的報告指出,孕婦接種滅活流感疫苗是安全的。然而,由於減活流感疫苗含有活性病毒,孕婦不應接種減活流感疫苗。

而對於餵哺母乳的母親和嬰兒而言,流感疫苗都是安全的。而且,在懷孕或哺乳期間接種流感疫苗的女性會產生流感抗體,這些抗體亦可以通過母乳傳送予嬰兒,為嬰兒提供一定程度的保護。

 

2大簡單途徑接種流感疫苗

1)學校外展疫苗接種服務

現時接種疫苗十分方便,衞生署與本地學校每年約9至12月期間會安排「外展疫苗接種服務」,為幼稚園、小學及中學生提供到校接種流感疫苗服務,家長收到通告後只須簽署同意書等相關文件,外展團隊便會到校為小朋友接種疫苗。

 

2)簡單學識尋找「疫苗資助計劃」的私家醫生診所

政府現時會資助6個月至未滿18歲的兒童及青少年或18歲以上就讀於香港中學的學生參與「疫苗資助計劃」的私家診所接種流感疫苗,每劑資助額260元。部份診所醫生會另外收取服務費,當然亦有診所不另收費。

爸媽們除了可以親自到印有「疫苗資助計劃」標誌的私家診所查詢外,亦可以透過醫健通的網站,搜尋參與計劃的私家醫生或診所。

 

首先,可以透過以下網站(https://apps.hcv.gov.hk/public/tc/SPS/Search)或QR Code到醫健通(資助)系統網站。

▲醫健通(資助)系統網站

▼然後,在「醫護專業類別」中選擇「西醫」。

▼之後,在「計劃」頁面的「疫苗資助計劃(VSS)」中,選擇「診所」及「季節性流感疫苗(SIV)」。

▼最後,選擇所屬地區,就可以找到鄰近有參與「疫苗資助計劃」的私家醫生診所。

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