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專家版圖 June 17, 2019

【黃秉華】科學之美源於神話

我對宇宙奧秘的知識,來自美麗而浪漫的學校教的《聖經》故事,但我沒有建立一個很科學的概念,我歸咎於學校的「自然科」太貼地,都是教花草樹木、山川湖泊的知識。長大之後,才開始對宇宙和文天感興趣,其實孩子應該有更多的好奇心,以及仰望天際的胸襟。可是我當時缺少了科普佳作,作為引路的明燈。

意大利物理學家卡洛.羅韋利(Carlo Rovelli)是量子力學專家,他致力推廣科學普及,撰寫多本暢銷的作品,被譽為「讓物理變得性感,下一個霍金」,他於二○一五年寫的《極簡科學起源課》中譯本,我只找到簡體版,不過無阻我接觸這位科學家的才華。羅韋利又有「物理界的搖滾明星」的稱號,個人色彩非常強烈,源於他很有生活感,敢於獨立特行,假如我小時候就看他的書,相信會對我有難以估計的影響,為甚麼?因為今天我讀起他的書,發覺這有如文學、歷史般平易近人,又引人入勝,這個年紀已因他的文字而產生對大自然的振奮。難怪他的書被譯作四十國文字,暢銷全球,引起近年的全球科普閱讀熱潮。

霍金的科普著作,其實是有點難度,你需要有一定的物理和數學知識,才可以跟得上霍金的腳步,羅韋利這本書是純文字,也可說是純文藝的,看起來又有點當年看《聖經》故事的風格。事實上,本書談到不少《聖經》的內容,神話是人類思考科學思考的啟端。《創世記》開頭寫道︰「起初上帝創造天地。地是空虛混沌,淵面黑暗;上帝的靈運行在水面。上帝說『要有光』,就有了光。」想法原來跟其他民族相近,美洲人創造的神話第一句是︰神就是「無處不在的水」。

在神話中,一切都源於水,這啟發了希臘的哲學家泰勒斯,泰勒斯受到神話中的水和海的啟發,得出一個重要的觀點,就是把地球設想成為一個漂在海洋上的圓盤。由於地球漂浮在水面,正是由波濤造成的地球運動導致了地震。儘管這是一個簡單粗淺的想法,存在很多問題,但是這個仰望天際的想法,為科學播下了種子。

從光、從水,人類對大自然的思維,一步又一步從神話的角度,走出自然與理性的科學大道之上。宗教、神話,是科學之母,此說不為過,作者引述古印度《梨俱吠陀》︰「世界生於何處,又從何處來?提婆(神明、聖靈)世間造化,誰知緣何出現?無人知曉造化之緣,亦不知人是否由它所造。它在天的最高處,洞察世事。唯有它知道答案,抑或不知。」讀後,我對宇宙之玄、造化之美,有更美麗、更浪漫的想像。

電郵:pingwah@gmail.com

作者:黃秉華
作者為STEM家教專家,《STEM for Parents 你懂的!》作者。