【STEM教育】從洗菜器中探索STEM︳鄧文瀚先生STEM Sir

2020-12-04


洗菜器又名洗菜脫水器是廚房用品之一,它的主要用途是替水洗過後的菜進行脫水,特別是在製作沙律時,所用的蔬菜是必須要完全脫水,若果蔬菜的表面上殘留有水分,帶有脂肪的沙律醬與水接觸會容易變質,除了會影響蔬菜味道口感外,亦會加快令沙律變壞。

在炒菜的時候,很多時都會在鑊上前先倒入食油加熱,如果把帶有水的蔬菜加在熱鑊上炒,蔬菜上的水遇到熱油就會令油花四濺。那是因為水和油的沸點不同,水的沸點是100度,即是水加熱至100度時就會從液體的水變成氣體的水蒸氣。

而油的沸點在200度以上,即使油加熱後未達至沸點,它的溫度都會超過100度。當一滴水滴落到熱油後,水的密度比油高而會向鑊底下沉,水的溫度會迅速升高沸騰變成水蒸氣,體積頓時膨脹多倍,加上水蒸氣的密度比油低,並令水蒸氣氣泡不斷上升躍出熱油面,直到突破油層表面後爆裂,同時會發出「噼里!啪啦!」的響聲。當氣泡爆裂時,便會把油層表面的油一起帶走形成四濺的油花。

另外,蔬菜表面若長時間與水接觸,都會令蔬菜容易浸爛,所以洗菜後進行脫水是必需的。大多洗菜器的設計都是有兩層,外層是一個盆負責收集水分,內層是用來盛載蔬菜的筲箕籃,筲箕籃上有大量的通氣氣孔,是用來隔除水分。

當攪動洗菜器的手柄時,手柄內附有小齒輪來帶動大齒輪旋轉,與大齒輪連接著的輪盆帶動筲箕高速旋轉,筲箕內的蔬菜會因為旋轉運動的影響飛往筲箕的底部,由於蔬菜的體積較大,無法通過筲箕上的小孔而留在筲箕內;而蔬菜上的水點同樣會因為習性運動飛往筲箕的底部,但由於水點的體積則比筲箕上的小孔小,就通過筲箕上的小孔而排走至集水盆內,蔬菜與水便能分離。旋轉運動的時間愈快愈持久,蔬菜就能變得愈乾。

洗菜器利用旋轉運動的脫水原理與洗衣機的脫水原理相同,甚至有很多機動遊戲都運用了旋轉運動的原理,過山車就是其中一種,只要大家多思考多聯想,就會發現生活上有很多物件的STEM原理都很相似。

作者:鄧文瀚先生(STEM Sir)

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