孩子情緒|別急著否定孩子的情緒!了解吵鬧背後的需要 教導合宜表達方式│香港保護兒童會

2021-12-01


你有過這樣的經驗嗎?當你跟朋友訴說着近日的不如意,但對方一而再的打斷你的說話,然後喋喋不休地給你提供各種建議。但當中有哪一個建議你能夠真正聽得入耳?又有哪一個建議能令你開懷,幫助你解決問題?或許解決問題的方法你已經知道很多,而你當下最需要的,可能只是被聆聽、被理解。

同樣,當孩子遇上問題或不快的時候,所有訓話、道理或意見其實都難以入耳,而最能平復他們心情的,就是聆聽、理解和擁抱,並讓孩子知道即使遇上最難過、最壞的事,也總有我們願意分憂和陪伴在側。

但要擁抱孩子的所有情緒,從來都知易行難。接下來,PaMa Kids會與大家分享三個心法,鼓勵家長先擁抱孩子的心情,再協力解決事情,並成為孩子的情緒導師。

心法一:了解腦部發展機制 幼兒無法自控是正常不過

要培養孩子成為情緒的主人,家長首先要了解孩子的腦部發展,以及對孩子於各成長階段的情緒調節能力有合宜的期望。

我們的大腦中,主要由兩個部份掌管情緒,分別名為「杏仁核」及「前額葉」。前者負責防禦,當我們受刺激或有壓力時,杏仁核便會發揮自我保護的作用,例如當我們意識到有危險的時候,便會緊張起來、心跳加速、肌肉繃緊,讓我們預備透過迎戰(fight)或逃跑(flight)來保護自己;而前額葉則掌管思考、情緒調節和發展同理心,協助我們透過分析和思考,合宜地表達情緒。

雖然杏仁核一般在0至5歲期間就已經發展成熟,但前額葉則大約要到18至25歲才發展完成。因此,當幼兒感到害怕、生氣或有壓力的時候,往往會不受控的大吵大鬧,這都是因為杏仁核受到刺激,並將尚未完全發展的前額葉壓制,讓前額葉無法發揮情緒調節的功能。因此,年幼的孩子被情緒主導,其實是正常不過。

心法二:明白情緒無分好壞 只有表達合宜與否

情緒既然是與生俱來的,其實亦沒有好壞對錯之分。然而,成長在華人社會中的我們,往往認為良好的情緒管理,就是透過壓抑、逃避或拒絕來將負面情緒隱藏起來。當面對孩子哭鬧,不少家長的即時反應就是透過「使咩驚」、「唔好唔開心」等回應,來否定或拒絕孩子的情緒,並要求孩子將情緒收起。可是,這不但無助平復孩子的情緒,長遠甚或會令孩子將情緒壓抑。然而,負面情緒其實也有其正面作用,例如當我們因為失去而感到傷心,這會讓我們更懂得珍惜;當我們因為遇到不公平的事而感到憤怒,這會驅使我們去捍衛公義;當我們面對新挑戰而覺得戰戰競競,這會提醒我們要更加小心謹慎。

情緒沒有好壞之分,問題在於表達情緒的方法是否合宜。因此,家長應接納孩子的所有情緒,但這並不代表我們需要認同所有情緒表達的行為,面對孩子「傷害自己」、「傷害他人」、「傷害物件」等不當的情緒表達行為,我們仍然需要溫柔而堅定地阻止。

心法三:理解孩子情緒背後的需要

其實,我們的每一個行為都是為了滿足不同的需要,而情緒就好像訊號,反映我們的需要有否被滿足。

面對孩子的情緒,我們往往忙於處理孩子因情緒而引起的行為問題,而忽略了他們情緒背後的需要。然而,理解孩子的需要,不但有助建立家長對孩子的同理心,加強親子之間的聯繫,同時亦讓我們看到更多解決問題的可能。

例如,當父母正在討論週末的節目安排,孩子卻不停插嘴,嘗試參與討論。父母可能會邀請孩子稍候,但過了一會,孩子等得不耐煩,提高聲線再次插嘴,甚至大吵大鬧。當下的你會如何回應孩子的情緒呢?

如果家長只看到孩子「插嘴」這個行為,當然會責怪孩子缺乏耐性、無禮貌。但如果家長能明白孩子之所以插嘴及大吵大鬧,其實是反映他們「期望參與」、「被重視」或「對家庭歸屬感」的需要不被滿足,而「生氣」就是捍衛自己平等參與權利的情緒反應,那麼我們的感受和回應就可能會有所不同。

面對上述情況,家長不妨先理解孩子需要和感受,並替孩子表達出來,例如說:「媽媽明白你好想參與討論,好想提醒我哋你都係屋企一份子。但爸爸媽媽無俾你加入討論,你覺得我哋唔重視你,所以你好嬲,係咪?」這樣的回應有以下幾個作用:

1) 讓孩子知道自己的需要被聆聽和理解,有助大腦將被敲響的杏仁核穩定下來,讓負責思考的前額葉能回復正常運作。

2) 協助孩子標記情緒和理解情緒背後的需要,長期而持續的訓練,有助促進前額葉的發展,讓孩子逐漸以思考取代衝動性的行為。

3) 示範如何合宜地表達自己的需要,而並非透過「插咀」或「提高聲線」來滿足「被重視」的需要。

當孩子的心情平復下來,家長可以再與孩子討論,如何運用其他合宜的方式來滿足他們「期望參與」和「被重視」等需要。如先讓父母說出節目安排的限制,如因天雨關係,週末只可以安排室內活動等,再開放讓孩子參與討論,並讓孩子先提出幾個建議,再交給父母決定。

父母的聆聽、理解和擁抱從來是孩子最大的力量,並給予他們有足夠的空間和耐性,一起思考、分析及解決問題。我們邀請各位家長先擁抱孩子的心情,才與他們一起解決事情。

To•Gather抱抱玩樂巡禮跨年活動推介

疫情反反覆覆,無論大人或小孩,情緒難免受到影響。香港保護兒童會兩大親職平台P@SS親職起步走x PaMa Kids攜手呈獻——以情緒為主題的「To•Gather抱抱玩樂巡禮」,由12月11日開始,一連五個星期至2022年1月8日,在線上線下與大家邊玩邊擁抱不同情緒!

活動詳情:To•Gather抱抱玩樂巡禮@the mills

日期:2021年12月11日至12日
時間:下午1:00至5:00
地點:the mills(荃灣白田壩街45號)
對象:0至6歲兒童及其家長
活動連結:https://fb.me/e/ewKApqSax

精采活動陸續有來:

  • 全新兒歌MV網上首播
  • 有獎遊戲第一回- To•Travel 聖誕親子連線BigBus遊
  • 有獎遊戲第二回-To•Bingo 親子bingo遊戲
  • To•Gather 抱抱玩樂巡禮@1月8日

作者:香港保護兒童會 幼兒發展及親職教育服務計劃高級服務發展主任周希旋

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