媽媽創業|掌握法律基礎知識 邁向生意成功之道

2022-08-25


近年網上營銷盛行,毋需租金,開業成本較低,營運時間有彈性,吸引不少年輕人或全職媽媽嘗試創業,發展自家品牌。Nicole’s Kitchen正是以網店為起點的成功例子,其創辦人Nicole表示,網上營商有不少「灰色地帶」,認識及謹守法律,不但能保障公司,亦能令品牌贏得消費者信任,讓生意走得更遠。就此,大律師Vickie Lui深表贊同,指出營商者裝備法律基礎知識的重要性,同時亦鼓勵打工仔及普羅大眾認識法律,藉此保障自己。

網上銷售 堅持符合商品說明

曾任職企業管理層的Nicole,成為全職媽媽之後,為患有食物敏感的兒子而研究食品及調味料,及後將自家製的醬料,放在網上售賣。「未有網店前,我已註冊了一間公司名為Nicole’s Kitchen,因為我希望別人能找回所有紀錄。」她坦言,當時社交平台剛剛開始,網絡世界是「灰色地帶」,網上銷售的責任並沒有清晰指引,但她卻堅及品牌承諾。

「從開網站的第一天開始,我已經標明營養標籤。」原來,當時不少網上售賣食品都沒有營養標籤註明。Nicole卻不惜千金,找來政府認可的食品檢測實驗所,為品牌旗下的食品、醬料做測試,確保所有產品的食用日期與所標示的配合,其營養成分亦跟標籤相符。

▲Nicole坦言創業路並不容易,但仍願意花費為產品進行各項檢測及認證,目的是讓消費者食得安心。

合格認證 助公司走得更遠

符合相關商品說明,不僅可令產品獲得消費者的信任,更有助Nicole’s Kitchen與大型連鎖商店建立合作關係,將生意從網絡世界帶進實體商店。「大公司會檢查你的廠房,看清楚你的產品化驗報告,必須有齊所有正式文件,缺少任何一項,他們也可能擔心出問題,不會跟你取貨。」

良好的商譽及商品質素保證,令Nicole’s Kitchen的生意走得更遠,於2015年正式設廠,並按照法律申請所有食品廠房的必備牌照,包括食品加工牌照、衛生經營牌照、消防牌照、商標註冊等。印有香港製造標識的Nicole’s Kitchen產品亦曾被海關懷疑非香港製造,Nicole當場就回應對方說﹕「不如我立即拿出所有生產紀錄,從第一天到現在都有﹗」由此可見,Nicole的生意成功,除了憑實力打拼,亦關乎公司重視運作及生產的合法性。

▲Nicole’s Kitchen品牌信譽良好,產品在多間連鎖零售店有售。

訂立買賣條款 宜先有法律知識

談及進行網上營銷,大律師Vickie Lui則指出,不僅商家需要認識法律,保障及幫助公司發展,一般市民大眾在網上購物,也要留意賣方有否定明買賣協議,例如交收程序、價錢、商品說明、收貨日期、退貨程序等,避免損失。

而作為營商者,定立買賣協議前,宜先學會基礎法律知識,勿完全抄襲別家公司的條款,要知道哪些地方需要再「度身訂造」。另外,不少營商者都會在買賣條款中加入「免責聲明」,藉此保障己方,但Vickie提醒,香港法律本身會保障消費者,某些「免責條款」在法律框架下是無效的。因此,訂立有關條款前,宜先了解相關法例。再者,訂立合約或買賣條款時,哪些地方要清楚說明、哪些地方要留有「走趲位」,亦視乎營商者對法律的認識。

Vickie又特別提醒,不論是買方或是賣方,在網上進行跨地區交易,必須留意合約或買賣條款是根據哪國家或地區的法律去詮釋。「例如在英國有關消費的法例,較為保障消費者,而相對上,香港的相關法律,對消費者的保障則較少。」最佳情況是網站本身已清楚說明,交易是基於哪個國家的法律。

▲大律師Vickie Lui同時擁有專業調解員資格。

白紙黑字簽訂合同 勿只靠「信」字

提及合約雙方的爭議,Nicole亦有這方面的經驗。事緣Nicole’s Kitchen曾跟另一間食品廠房以「代工生產」形式合作,生產一款餅乾。當時Nicole先支付約半數訂金,要求對方分開三批造貨,以確保每批貨都新鮮上市。可惜,雙方只簽訂了簡單合約,沒有詳細列明造貨、交貨的實際日期及安排,結果對方一次過製成整批餅乾,並要求Nicole一次過全數收貨。

最後,她唯有在一次流動銷售攤位中,將所有餅乾半賣半送清貨,Nicole形容﹕「這是用錢買的教訓。」此後,她常常提醒自己、同事,跟別人合作不能只講「信」字,必須將所有條款都「白紙黑字」列明。Nicole認為,對方並非存心欺騙或不遵守合約,只是大家主要透過電話溝通,彼此都以為自己表達得夠清楚,事後卻可能會忽略或忘記談話內容;這些經歷對小本經營的生意,所造成的財政及心理負擔,實在一次都嫌多,因此營商者必須學會小心訂立合約內容。

另一次經驗是,Nicole決定不再與一間連鎖商店續約,打算將自資的貨架及展示裝置拆走,竟遭對方阻止;於是她用了數天時間,細心翻看合約內所有內容,包括字體極細的附件條款,證實自己有權把東西拆走。「對方的態度也軟化下來。」不過,為了避免進入法律程序,對自己及公司做成困擾,也希望與對方「好來好往」,Nicole最終選擇妥協。

事實上,不少營商者都不希望公司牽涉法律糾紛,耗費時間及金錢。「如果當初我了解法律更多,就會再早一些看清楚合約條款,而不是到合約快要終結時,才急速地做決定、跟對方談判。」Nicole說。

▲Nicole’s Kitchen  2015-2016門市

了解法律 認清權利、義務

其實,處理法律糾紛,訴訟並非唯一出路。同時擁有專業調解員資格的大律師Vickie表示,以調解方法處理雙方爭議,比起訴訟省時、省錢,亦更加容易控制結果,並且可以保密,避免影響公司形象。「上到法庭,不只會出現在新聞中,法庭的判決也是公開的文件,公眾可以隨時翻查案件細節。」有時候,法庭更會要求與訟雙方先嘗試調解,尤其是牽涉工傷的情況下,受傷僱員或未必能承擔訴訟開支,同時亦有需要盡快取得賠償。

「懂得法律,就會更了解自己的權利及義務。」Vickie再以工傷為例指出,當僱員受傷之後,必須在時限中提出訴訟,而何時就診檢查傷勢,亦對訴訟結果有影響。所以,不論是僱主或是僱員,對法律有基本的認識,也能保障自己、減少損失或誤墜法網的機會。

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