英國升學|激嬲我的寄宿學校|Samuel Chan

2022-09-06


^示意圖

一年前決定送表妹過來英國讀書,坦白說除了交學費之外,疫情原因,我差不多一年才見表妹一次。所以這個九月很特別,我第一次在英國這邊接她開學。

坦白說全英國學校我也很熟,基本上校長們私人電話我也有,閑時還會一起喝酒看足球。選校這回事,變得挺難抉擇,一來選擇多,二來舅父舅母沒有甚麼意見(他倆學歷不高,一切信任於我)三來校長們知道後都誠意拳拳,最怕信順得哥情失嫂意。

表妹香港就讀屯門村校,不是甚麼名校,但表妹學習態度一直良好,勤奮讀書,成績一直不錯,家人無需為學業憂愁,典型的香港「乖女」。

但作為表哥的我,一直覺得有點不對勁,我很少見她說話,須知我們每星期也有家庭聚會,一家非常熱鬧,但表妹就總是坐在一旁,玩手機。也是這個原因,湊巧有次我威逼利誘她陪我落會所做健身,她終於 open up,說朋友家BNO移民到英國,她心中也有絲毫希望。

就這樣,the rest is history,我擔任了這長腿叔叔角色,資助她到英國留學。

所以說,送她出國,成績是 the last of my worries,我是想他愉快學習,認識自己,學會跟不同國籍同學相處,學習多元文化,健康成長。

千思萬想,最後選擇了西南部的 Mount Kelly。

一年後總結,開心,但亦好嬲。

一年過去,收過無數張表妹在家庭群組發出來的照片,一大堆朋友攬頭攬頸,全部也笑容滿面的,學會同其他人相處,愉快學習,Boxes ticked。

這次回來頭髮也剪短了,據說因為方便做運動,眼見她明顯瘦了,好像也長高了,健康成長應該是做到吧。

但想不到,竟然有意外收穫。

她用手提電話的次數明顯變小了,而且不是被逼,變得很主動跟我們聊天。

細問原因,她說自己現在不再喜歡玩電話,一來是校規規定學生不可以長期隨身帶電話,逐漸習慣少用;二來英國學校活動十分豐富,時間表早已排得密密麻麻,不需要靠手提電話打發時間。

上有政策下有對策,做過學生的我再追問,你們不可以帶兩個電話嗎?她回答,其實為甚麼以前這麼喜歡玩電話,打電動,是因為香港很悶,在打機的世界有無限可能,留在香港的時候就算有空閒時間大不了只可以在商場走走,三兩個朋友落公園打一個籃球有時候就要「爭場」,又熱。到了英國,每天一望無際的草地,一堆朋友今天足球,下午曲棍球,晚上又打籃球,還有甚麼需要在一個三吋×四吋的螢光幕裏打FIFA,2K。

其實不少寄宿名校都有相應的校規或者活動,減少學生對電子器材「上癮」。

回想上次參觀Brighton College,校方告訴我學校為了鼓勵學生多與同學交流,低年級學生會定時參與Digital Detox Day。

Lancing College則規定低年級寄宿學生離開Boarding house去上課時,必須留低電話,不能帶電話到課室。

Malvern St James School (MSJ)甚至會切斷低年級學生的Wi-Fi網絡;Sixth Form學生則有較大自由度,但也只局限於私人時間。上學時,學校會與學生約法三章,做資料搜集,沒有帶電腦的學生可以向老師申請使用手提電話。

也有學校網絡大部份時間會屏蔽社交媒體,包括Facebook、IG、Tiktok等。

回想起,我在英國讀boarding school的最大得着就是學會紀律。

學會對自己的行為負責任。

雖然各間學校的時間表略有不同,一般而言,都會為寄宿生安排好每日的生活,例如定時定候要吃飯,也有固定的課外活動時間;早、午、晚餐前或進出boarding house要簽到,有些學校更會要求學生早上上課前先到tutor的辦公室講早晨,避免有學生「瞓過龍」。

每晚大約10點就會全宿舍「熄燈」,用意當然是希望學生有較好的睡眠習慣。我也問過表妹有沒有「聽話」早睡早起,她說,因為上課和活動後頗疲累,一般未熄燈已經睡着,也算是達到早睡的目標。

假如在英國讀到Sixth form,一般會有較高自由度,剛才提到的女校MSJ就是一例。家長不必擔心放鬆約束,學生就會「脫韁」,據我觀察,大部份Sixth form學生已有明確的升學目標,會自動自覺安排温習時間、「摺Library」。

曾經有香港學生與我分享,以前在香港讀書時,放學補完習總是會流連街頭、飲珍珠奶茶,但到英國升學後,沒有人逼着他讀書,他反而會與幾位相熟同學在課後一起温習、做功課。

學生時候我對這些安排存在太多不滿,甚至想過轉校(雖然其實其他學校也一樣),畢竟玩電話的時間一定比甚麼Cross country,Chapel Services,CCF過得容易。

寄宿生活更加不是十全十美,別以為幾十萬供書教學就一定是五星級酒店。

天氣是Horrifying,英國大部份時間是陰天,沒有颱風,但總是陰陰沉沉, 濕踢踢,冬天更大件事,太陽下午4、5點已落山,整天黑黑沉沉,心情更黑黑沉沉。

食物也十分一般,薯仔放題,一百種Pie,想起也打冷震。雖然我挺喜歡早餐和甜品(Custard Pudding、Bread Pudding、Apple Pie)。

滿足了三個願望⋯又送驚喜⋯

甚麼問題都有解釋⋯

甚麼問題都不是問題⋯

那我嬲甚麼?

Devon啊!我車沒有冷氣!四個鐘啊!點唔嬲啊?

作者:Samuel Chan

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