英國寄宿學校│英國Prep School 校長如何為自己孩子選校?│Samuel Chan

2022-10-28


之前和大家分享過英國的公立學校和育兒方式,今次想深入說說私立學校。

話説之前有位名牌Prep School的校長加盟英識教育,他非常有經驗及knowledgeable,很熟識英國各種的Senior Schools。他有非常廣闊的人脈,認識很多中學校長(因為這是英國Prep School的工作,每年幫助不同Prep School畢業生考中學)。

趁着到英國公幹,我跟他做了一個informal的訪問,想了解一位英國Prep School校長會怎樣為他的小朋友選擇學校。

他倒了一杯Earl Grey,呷一口茶,然後説:「Samuel,你知道嗎,英國只有7%的人口有能力就讀私立學校。能夠選擇私立學校是一份福氣,私立學校資源豐富、師資優良、小班教學,但並不代表每一間都『好』。」

Sorry 他繼續,「我不是說有學校不好,我想說的是,不是每一間都適合,尤其是你們香港人Target的所謂名牌院校,『出名』不等於『出色』!」

Eton、Harrow、Charterhouse、Radley、Shrewsbury,世界知名,是亞洲人眼中英國私立學校的勞斯萊斯,但告訴你,歷史悠久,又不代表今天表現出色,就算近年名氣十足,又不代表今天管理妥當,譬如,這些學校之中,有一間是我們校長開會常常提到的 What not to do。

我追問Details,校長帶上他的英式Diplomatic面具,兜了一圈續說。

校長一般不會Bad Mouth對手,你要學識Read Between the Lines,總之,這些學校都不適合我的兒子。

校長説,英國500間寄宿學校,伊頓公學和哈羅公學一定是名氣最大、最響亮的學校,以他的能力,應該能夠幫兒子考入。

但作為稱職的家長,要細心根據兒子的性格為他度身訂造,選擇一間可以讓他充分發揮的學校。

何謂一間好的學校,要看學校是否適合小朋友的性格、特質和興趣,還要看學校好是哪些範疇內。

他和我分享了一些他對伊頓公學的看法,他説即使是在2000年踏入二十一世紀的時候,學校還是相當傳統。他曾經和伊頓的Housemaster談天,在言談舉止之間,發覺學校上上下下的教職員對辦學理念和教育方式很有一套,比較old-school和traditional。

但好聽一點的就是堅守傳統,說白一點的就是有點離地。

校長説伊頓公學在一些較敏感的議題上,例如LGBT、種族、平權等等,比較保守。

況且,伊頓公學作為英國老牌名校,多年來吸引了很多來自世界各地的王室貴族、王子、千萬富豪的少爺入讀。可以説,全世界的政、法、商精英也想把孩子送入這間「貴族學校」。

雖然他補充近年亦多了一些英國中產家庭的孩子入讀,可能是一些來自Battersea或Chelsea的中產家庭,但基本上入得去讀的學生所來自的家庭非富即貴。

校長感嘆,他未必想兒子在一個充滿着富二代、貴族和上流社會人士的環境下學習和成長呢!他不想兒子將來以為他自己是在一個貴族世家之中長大,以為不用怎樣付出就可以獲得財富。

英國社會近年經歷了不少轉變,經濟發展緩慢、貧富差距日益擴大、物價通脹,傳統精英和富人經常被批評,甚至攻擊。

社會亦愈來愈注重文化多元 (Cultural diversity)、包容 (inclusion)、平等 (equality) 和 respect minority (尊重少數), being posh and wealthy is no longer fashionable。

新上任的英國首相,畢業於英國名校Winchester,繼而考入牛津大學就讀神科 PPE,理應是精英中的精英,但一眾民調顯示選民最討厭的竟然就是他極為離地的出生,覺得他不懂民間疾苦。

在種種原因之下,校長説伊頓公學未必是他為兒子選校的首選。

公道一點説,伊頓公學不論在學生的成績、質素、學校的聲譽也是屬於英國最頂尖的,這是無容置疑的。

甚至乎我們相信Eton的Old Boys Club今時今日依然存在,即是指「一日Etonian,一世也是Etonian」。

畢業後,Etonian這個身份仍然有用。Old Boys會互相幫助,即使出來社會工作,仍然會保持聯絡,師兄弟之間互相支持。難怪在英國,有人説在伊頓畢業還「值錢」過牛津畢業。

至於哈羅公學。

校長認為它是一間很陽光、sporty的North London School,學生醒目得來又sociable。不過,他説兒子能否成功入讀也要看他「13+」入學試的成績能不能達標,即小朋友大約十三歲時考的Common Entrance Examinations。

校長覺得兒子年紀尚少,很多方面,例如興趣和志向尚未確定,但仍然能夠發掘他的興趣。

他認為如果將來要大費周章,花時間和金錢催谷兒子,找人替他特訓,才可以突圍而出,證明伊頓和哈羅這類學校未必適合他。

如果他的DNA真的是naturally fit in的,例如他很喜歡運動,天生體育細胞特別強勁,打cricket、polo、rugby,甚至rowing也難不倒他的,校長認為絕對值得一試,可能真的適合。

但若果要用關係,或補習操卷強求,他絕不同意。

我也同意這一點,如果要家長不斷催谷的,小朋友的性格、個性或天資根本不適合,反而會令到他對學習失去了興趣,失去了升中的憧憬。

除了伊頓和哈羅公學之外,校長也和我分享了他個人的心水:Repton School。

非常全面,不論是運動、音樂、藝術,學生也樣樣精通。

我和他說起英國教育發展的趨勢,最近幾年,大家也見證住清一色只收男生的男校、或者是只收女生的女校,其實數目已經大幅減少。好像Shrewsbury School和Charterhouse School也由傳統男校轉型成為Co-ed school,即男女校,開始錄取女生。

考慮到這個大趨勢,加上英國的教育非常著重溝通技巧、分析能力和批判性思維。例如,在課堂上,教師重視同學之間的小組討論,甚至辯論。

在一個講求思考的教育環境下,男女校有它的優勢,同學仔亦可以brainstorm出不同的idea,甚至challenge對方,在朋輩身上學習,是英國教育的精髓。

男生和女生的思維模式和溝通方式也不同,例如男仔思考比較注重邏輯、策略和理性一點,女仔則比較講求創意、靈感和情感。如果在男女校就讀,同學仔可以在對方身上互相學習,互取不足。

我們亦有討論到IB,Alevel,PreU,Foundation不同的公開考試利與弊,下一篇交代。

作者:Samuel Chan

其他文章:

英國寄宿學校│體育訓練因材施教 Berkhamsted寄宿生活夠自由│Samuel Chan

英國升學│寄宿日校Berkhamsted藉歷奇練毅力 北倫敦市郊享受小鎮氣氛│Samuel Chan

 

熱門文章

泰國升學│羅敏莊帶女兒泰國升學心得(上)|浪遊家庭大歷奇
02-01
紐西蘭升學|姚焯菲紐西蘭校園生活曝光!貴族女校每年使費逾35萬 到埗5日即融入
02-03
日本升學│兒子讀了六年日本小學所學到的(家長篇)|浪遊家庭大歷奇
10-03
英國升學│「抵讀」私立寄宿學校排行榜│國際教育這條路
01-27
泰國升學│羅敏莊帶女兒泰國升學心得(下)|浪遊家庭大歷奇
02-08

英國升學|BNO家庭熱門選擇 Norwich School全天侯英語環境助融入|Samuel Chan
2023-02-08
英國升學│「抵讀」私立中學排行榜│國際教育這條路
2023-01-30
英國升學︱要入牛劍,主動性可能比努力讀書更重要︱英國 Leo sir
2023-01-30
英國升學│英國十大最貴寄宿學校│國際教育這條路
2023-01-28
英國教育|優秀公立學校究竟競爭有多激烈 當地家長意願更有參考價值|英國Leo老師
2023-01-12
英國教育|如何在英國寫作考試中寫一篇好文章?|英國Leo老師
2023-01-12
查看更多   ▸