分離焦慮症 丨子女離開父母返學即爆喊? 專家教5招克服分離恐懼

2023-08-17


即將踏入9月新學年,部分小朋友面對離家返學,總是有一種情緒,甚至哭鬧不停,其中一個原因可能是患上「 分離焦慮症 」。究竟甚麼是「 分離焦慮症 」?有甚麼特徵?家長遇到小朋友有「 分離焦慮症 」時,有甚麼方法處理?《Oh! 爸媽》訪問臨床心理學家黃詠詩,為各位爸爸媽媽拆解這些疑問。

分離焦慮症 丨子女離開父母返學即爆喊? 專家教5招克服分離恐懼

甚麼是「分離焦慮症」?

黃詠詩指出,很多年紀較細的小朋友都會出現短暫分離焦慮問題,特別常見於2至3歲、剛入讀N班或K1的小朋友身上,他們於9月開學時往往是首次正式離開父母或照顧者,所以當刻感到恐懼,繼而有哭鬧的情緒表達。

小朋友出現這種狀況屬於「發展性分離焦慮」,黃詠詩指是正常表現,往往1、2個月或一個學期後,他們適應返學生活,有關焦慮問題便會漸漸地消失,基本上父母或照顧者不用特別需要處理。

而部分小朋友出現焦慮情況會維持較長時間,甚至經歷K1適應,於暑假後K2開學時,焦慮情況再次出現,需要重新適應。黃詠詩指出,若分離焦慮問題重複出現,隨着時間過去情況亦沒有太大改善,甚至面對其他分開的場合便有情緒反應,影響原本需要參與的活動或遊戲,便可能需要特別作出關注。

^分離焦慮問題特別常見於2至3歲、剛入讀N班或K1的小朋友身上,他們於9月開學時往往是首次正式離開父母或照顧者,所以當刻感到恐懼,繼而有哭鬧的情緒表達。(資料圖片)

「分離焦慮症」的特徵

一般而言,當小朋友面對與父母或照顧者分開時,持續顯露比平常更甚的焦慮,或有哭鬧情緒行為,不願意與父母分開,影響原本需要參與的事情,便有可能有「分離焦慮症」。當中不單止發生於年紀較細的小朋友,有時高幼至初小的年紀亦有可能出現有關症狀。

黃詠詩指出,年紀較細的小朋友普遍以哭鬧情緒表達焦慮,而較大年紀的則可能用言語表達,例如問「為何父母未回家」,或會表達害怕與父母分開、經常致電父母、擔心父母遇意外等,甚至影響他們的日常生活,例如晚上失眠、發惡夢等,便有可能有「分離焦慮症」。

^高幼至初小的年紀亦有可能出現「分離焦慮症」。(資料圖片)

遇到小朋友有「分離焦慮症」應如何處理?

如果發現小朋友對於與父母或照顧者分開時,出現緊張焦慮的情緒反應,黃詠詩建議有以下處理方法:

1. 首先要預先準備,黃詠詩建議於9月開學前,可以透過卡通片、圖書等方式,向小朋友講解返學是甚麼一回事,讓他們明白當中過程只是與父母或照顧者短暫分開;另外亦可以玩角色扮演遊戲,模擬父母或照顧者接送返學,當中小朋友可以調換參與角色,從遊戲中加深對返學過程的預想及心理準備,從而更安心。

2. 於實際返學時,小朋友或會當刻出現情緒反應,父母或照顧者不應花長時間作安撫,反而告知他們一會兒來接放學後,便盡快果斷地將他們交予老師並說「再見」。黃詠詩解釋,臨床發現分離過程的時間越長,未必能有效安撫情緒,甚至令分離適應期延長,反而一個爽快的「再見」,或令小朋友更快適應。

3. 父母或照顧者與小朋友分開時,若然提出「一會兒見」,便要重視承諾,若然他們於如此緊張的情緒下,發現承諾未有兌現,只會加深焦慮情緒。

4. 若一段日子後小朋友仍未適應,可以嘗試與他們傾談達到安心的方法,或者可以讓他們揀選公仔放入書包,以代表父母或照顧者陪伴返學,提高安心感覺。

5. 不要強逼或以斥責方式,要求小朋友盡快分離,否則只會適得其反。

^如果發現小朋友對於與父母或照顧者分開時,出現緊張焦慮的情緒反應,可以有5個處理方法。

黃詠詩指,大部分小朋友於開學適應後,分離焦慮的情況便會減退,個別小朋友或因性格問題,適應期會較長,家長不用太緊張;如果情況長時間持續便要進一步關注,尋找專業人士的協助,了解父母或照顧者於生活上如何處理,增加小朋友的安全感。

^臨床心理學家黃詠詩

撰文:陳禕楠

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