【陳東紅】Frog and Toad系列一談

2020-06-15


Toad(蟾蜍)做了一些美味的曲奇,牠急不及待地與Frog(青蛙)分享,牠倆一塊接一塊地吃,直到Frog突然叫停,說吃太多曲奇不好,牠們需要用「意志力」來克制自己,需要尋找「克制」的方法。

Frog先找來一個盒子,放入曲奇並蓋好,Toad隨即說:「但我們可以把盒子打開,然後吃盒裏的曲奇。」Frog想了一想,便用繩子把盒子綁好,Toad說:「但我們可以剪斷繩子,再把盒子打開……」Frog這次找來一把梯子,爬上梯子把綁好的盒子放在櫃上,Toad這次說:「但我們可以爬上梯子把盒子拿下來,把繩子剪斷,然後再把盒子打開……」

Frog聽了後,爬上梯子把盒子拿下來、把繩子剪斷,然後再把盒子打開,牠走在門外喚着鳥兒,鳥兒紛紛飛來,一下子把曲奇吃光了。Toad失望地說:「現在甚麼曲奇都沒有了。」Frog回答:「但我們卻有了很多『意志力』。」

^《Frog and Toad Together》

這個〈Cookies〉的故事收錄在《Frog and Toad Together》(作者Arnold Lobel,一九七二年出版)一書裏。Frog and Toad系列共有四本,每本有五個短篇故事,故事雖簡單,可是細心嘴嚼後,便會發現裏面藏有不少哲理,如〈Cookies〉,讓孩子對「willpower」(意志力)有點小概念,我們發現Frog個性乾脆,善於解決問題,而Toad婆婆媽媽,多憂慮,自制力低。

喜歡Frog and Toad系列是因為它那份稚氣,例如書中另一個故事〈A List〉,Toad給自己寫了一張工作清單,可是清單被吹走了,當Frog想和Toad一起把清單追回來時,Toad竟然拒絕,原因是「追清單」這項目不在牠的清單裏,Toad的執着和不善變經常鬧出笑料。

收錄在《Frog and Toad Are Friends》的故事〈The Letter〉,也值得一讀,Toad渴望收信,Frog知道後馬上回家給牠寫信,並叫蝸牛代送;Frog本以為到Toad的家可和牠一起等待「驚喜」,可是信件一直都沒有來,最後Frog把牠寫了信給Frog,以及信裏的內容統統說出;四天後,蝸牛終於來了。

成年人可能認為這些故事幼稚無聊,可是兒童故事是屬於兒童的,他們就是喜歡這種可愛、幽默、溫暖。這套書在I Can Read Book的書單裏,屬「Level 2」的書,較年長的孩子可以嘗試閱讀,當然,這些故事也適合年幼的孩子,爸媽可以為孩子朗讀。

 

星島日報授權轉載

 

作者:陳東紅

作者擁有十多年英語教育出版經驗,曾參與英文學生刊物創刊工作及出版英語兒童書籍。

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