藉英國寄宿經驗打理企業│ 27歲擁飲食王國 劉永燊:做生意不是個人的事,而是一個團隊的事。

2021-02-10


家長望子成才是人之常情,選校時亦十分着重學校的校園風氣及升學率,希望子女可以接受精英教育,入頂尖大學讀「神科」!不過,原來只要選對學校,就算日後不做醫生、律師,在其他行業同樣可以發光發亮!

劉永燊(Wilson)從小開始不喜歡香港的填鴨式教育, 加上父母對他的要求極高,在學業及家庭的雙重壓力下,便萌生逃離香港、擺脫父母掣肘的念頭,最後更向母親提出赴英升讀中學的要求。父母都是典型「虎爸虎媽」,見Wilson 成績不甚了了,決定讓他轉換學習環境。

當時Wilson收到了數間學校的取錄通知,他的父母親自飛往英國為他選校,最後選擇了一間十分注重禮儀及紀律、坐落於山上的寄宿學校—位於West Sussex的Lancing College。


現年27歳的Wilson 是飲食集團TasteLab 的創辦人。


^Lancing College佔地 550 英畝,校園有莊嚴宏偉的哥德式大教堂 Lancing Chapel, 每年吸引無數遊客前往參觀!(網上圖片)

Lancing College的位置偏僻,最近的小鎮也需一小時的路程才能抵達,他的父母認為缺少娛樂的地理「優勢」可讓Wilson專心讀書。Wilson也沒有辜負父母一番苦心,最後在羅素大學集團(Russell Group)之一的King’s College London修讀法律。

然而,Year 2在律師樓做實習時,Wilson發現自己無意從事法律工作。惟當時只差一年便完成學位課程,加上專為英國回流學生回港執業做律師而設的Conversion試都考了一大半,自己又沒有其他特別想讀的學科;在跟父母商量後,決定繼續完成法律課程。

一個吉舖   成投身飲食業的契機

2015年畢業回港後,Wilson嘗試幫助父親管理家族生意。他的第一個任務便是向租借旗下物業的商戶收租。當時有一個舖位丟空了一段時間,他認為空置單位對公司沒有好處,同時覺得單位地段適合做飲食業,便向家人借了15萬元,膽粗粗創立飲食集團TasteLab。

Wilson以高於市價的租金租下舖位,開了主打堡漢快餐的MOO MOO。毅然投身飲食業的他不單在開店第8個月已經不用依賴家人,靠着自己賺的錢開了麵包店;更在短短4年間,拓展了8個飲食品牌、擁有十多間分店,事業發展得有聲有色!

從沒修讀過市場學管理學的Wilson,把公司管理得井井有條,追源索始,跟他在寄宿學校度過的5年不無關係。


^Wilson在銅鑼灣的酒吧餐廳MOO MOO+。

做宿舍舍長  奠下管理基礎

要把公司管理得有板有眼,必須具領導才能,懂得用人唯才,能凝聚一班員工為公司打拼!Wilson在寄宿學校擔任宿舍舍長的經驗,為他奠下良好的管理基礎。

管理宿舍的日常大小事務不是一件簡單的事,因為小至小賣部的收銀工作都要由他這位舍長安排!Wilson認為所有宿生都可以為宿舍出一分力,就算平時內向被忽略的,他都一一細察他們的特長,並加以善用。例如當時他觀察到有一個比較安靜的同學,在計算上十分厲害,便委派他負責擔任小賣部的收銀工作。這位同學肩負這個工作期間,小賣部的賬目十分清晰,沒有出現計錯錢的情況!他這個唯才是用的決定,不但令同學發揮所長,更助他們融入宿舍,增加歸屬感。

Lancing College設有5個男生宿舍,不同宿舍之間不時都會舉辦比賽,所以同學們都會想盡辦法,為自己宿舍出一分力及爭光,體現團體精神!就算同學沒有參加該場比賽,看到自己所屬的宿舍贏了比賽,都與有榮焉,對宿舍有一份歸屬感!

「做生意不是一個人的事,而是一個團隊的事。如何結合一班同事一齊去衝,幫助陷入低潮的同事提升士氣,如何將你想表達的訊息有效地傳遞給每一位同事,這都是在學校學到的。」 

唯一亞洲人 用運動打破隔閡

做老闆除了要有領導才能,更要有社交技巧,懂得圓滑地跟生意伙伴及員工交流。13歲便離鄉別井,沒有家人朋友陪伴在旁的Wilson,對交流自有一番心得。

他當年入讀Lancing College時,原來全級只有他一個是亞洲人!剛到英國未能操一口流利英文的Wilson,不敢和其他同學交流,總覺得自己格格不入。幸好學校規定學生在下課後都要做運動,除了常見的足球、游泳等外,更有馬術活動!運動底子不俗的他,很快就透過體育活動跟同學打成一片!

「其實同學都很友善,亦很好奇外國的生活;他們分不清香港、日本有甚麼分別,認為都是一個地方,所以當時有很多交換資訊的機會。」Wilson跟同學們相處了一段時間後,關係變得更加融洽,有時會送公仔麵給同學;在假期時,英國的同學又會邀請他到自己的家裏玩,就像寄宿家庭一樣!


^Wilson(前排右二)的足球底子不俗,在Lancing College是A Team的隊員!

對待師兄,又需另外一套社交方法!「英國的教育制度有很強的階段觀念!」

Wilson表示在宿舍生活時,低年級的同學一定要聽高年級學長的話,例如你在電視機房看電視,但高年級的同學要你讓座,你就要立馬站起來。甚至有一次高年級的同學對他說波Boot弄髒了,他們低年級的同學就要幫他們擦乾淨!

面對階級文化,Wilson的做法是……不反抗!他笑稱自己長大後就會做高年級的角色,所以當時沒有做甚麼去反抗,這些事件更讓他體會到「學校是社會的縮影」這句話的真義,正好讓他學習如何待人處事。

沒有工人姐姐  被逼自理自律

Wilson在香港的生活大小事有工人姐姐幫忙處理,做慣少爺仔的他赴英後要自己動手執牀打掃,正好培養自理能力及紀律!寄宿生活每日的活動及時間表大同小異,有系統的生活令他更容易做好時間管理,領會到有規律的重要性。所以管理公司時亦設計了透明化的採購系統及打卡系統,節省了許多人力成本,更有效地管理公司。

在英國度過了整個中學及大學生涯,他深刻體會英國人特別討厭別人遲到和講大話,造就了守時及守諾言的品格;如果答應過的事做不到,他都會跟對方說一聲,十分有責任心,「我相信和我共事過的人都能發現到這一點」。

宿舍賣港零食賺生活費  初現生意頭腦

不講不知,原來TasteLab不是Wilson第一筆生意,他在英國寄宿時已展現「商業頭腦」!

寄宿學校包食包住,加上學校附近沒有任何娛樂, Wilson的父母不預他在英國會有甚麼消費,故一星期只給他20英鎊(當時約港幣300元)的零用錢。「聽上去好合理,實際上真的不夠花,因為我又要叫外賣,有時又會買薯片等零食及瑣碎用品。」他在Lancing College的第一個學期已經出現入不敷支的情況,惟父母無法理解他為何會不夠錢花,所以拒絕加零用錢。

Wilson為了自救,在第二個學期開始之前的假期,在香港囤積了一大堆公仔麵及百力滋等零食,一併帶回英國賣給同學賺錢。當他的小生意搞得有聲有色之時,引來其他同學仿效,試圖分一杯羹。於是他變通,把零食拆賣、提供煮食服務等來拯救自己的生意。他笑稱當時猶如一個迷你的商業場地。開始這門小生意初衷只是為了賺零用錢,沒想到令他在不用花父母的錢,可自行應付在英國的生活開支,有一個學期結束後更有約港幣6,000元的盈餘 ,他用那筆錢買了一隻錶做紀念!

儘管離鄉別井,孤身作戰,有難過的時刻,Wilson 仍然感激那段寄宿日子給他的磨鍊,「Lancing令我整個人都有所成長!」哪怕時光倒流,沒有投身飲食業,相信5年寄宿生活所學到的,都能助他在任何範疇上發光發熱。


Lancing College是男女校,收生要求嚴格,學術及運動均優異。

 

Wilson 將參與2月20日【網上英國升學展】,現身說法分享英國升學經驗。有興趣朋友不容錯過!
【網上英國升學展】
日期:2021年2月20日 (六)
重點內容:《3大英國升學必備策略》講座及過來人分享
1) 英國優質公校VS私立日校攻略
2) 把握疫情黃金機會爭入名校秘訣
3) 取消公開試考入英國頂尖大學應變策略
詳情及登記:http://bit.ly/2Mo27ji

 

撰文:梁汧彤

攝影:吳家威

圖片:部分由受訪者提供

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